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[별별 과학] 반사광과 편광 선글라스
여름철이 다가올수록 햇살은 뜨겁다. 특히 운전자에게는 한낮의 햇빛에 눈부심이 아주 불편하다. 주변 차, 도로, 건물 등에서 반사되는 빛은 시야를 순간적으로 막아버린다. 이를 해결해주는 편한 액세서리가 바로 편광 선글라스이다.
2018-04-19 05:01
[별별 과학] 빛과 양자역학의 태동
빛이 파동일까 입자일까 하는 문제는 과학계의 오랜 논란거리였다. 17세기 아이작 뉴턴은 빛은 수많은 알갱이로 구성된다는 입자설을 주장했다. 하지만 18세기 토머스 영의 이중 슬릿 실험을 통해 빛의 간섭무늬가 확인됐고 빛은 파동으
2018-04-12 05:05
[별별 과학] 톈궁1호와 대기권 재진입
지난 2일 중국 우주정거장인 톈궁1호가 수명을 다하고 추락했다. 무게만도 8.5t이어서 자칫 인명피해가 발생할까 전 세계의 걱정거리였는데 다행히 칠레부근 태평양에 떨어졌다. 톈궁1호는 2011년 9월 고도 350㎞ 궤도에 쏘아 올려
2018-04-05 05:00
[별별 과학] 핵융합과 인공태양
지구 모든 생명체가 존재할 수 있는 이유는 막대한 태양 에너지 덕분이다. 20세기 양자역학의 해석으로 그 에너지원은 수소 핵융합이라는 사실이 밝혀졌다. 태양의 핵융합은 46억년 전부터 시작됐고 50억년 정도 더 지속된다고 하니 무
2018-03-29 05:01
[별별 과학] 우주론과 스티븐 호킹
20세기 들어 상대성이론, 양자역학 등 물리학이 발달하여 우주에 관한 많은 비밀이 풀렸다. 우선 우주는 유한하다. 만약 우주가 무한하다면 지구에 도달하는 별빛은 거리에 따라 계속 누적되어 밤하늘은 환하게 빛나야 한다. 하지만 밤
2018-03-22 05:05
[별별 과학] 인상파와 빛의 색깔
동대문 화랑에서 인상파 전시회가 열리는 중이다. 인상파 그림을 볼 때마다 고유한 햇빛의 색채 향연에 빠져든다. 눈으로 보는 색의 아름다움은 무엇일까. 색의 기원이 빛이라는 사실을 처음 밝힌 사람은 아이작 뉴턴이다. 프리즘을
2018-03-15 05:10
[별별 과학] 기하학과 현대 문명
현대 문명은 전적으로 수학의 기반 위에서 발전했다. 시작점은 17세기 데카르트에 의해 확립된 해석기하학이다. 젊은 시절 데카르트가 침대에 누워 사색하고 있을 때, 방 안에 파리 한 마리가 들어왔다. 파리의 움직임을 수학적으로 어
2018-03-07 17:48
[별별 과학] 정월 대보름과 달 이야기
이번 금요일은 정월 대보름이다. 민속 명절로 오곡밥과 각종 나물을 먹고, 부럼을 깨서 한 해 무사태평을 기원한다. 새해 첫 달에 뜨는 보름달을 기념하는 풍속이다. 달은 지구에 직접적으로 영향을 미치는 천체이다. 다른 행성이나 혜
2018-02-28 18:02
[별별 과학] 연료전지와 수소전기차
전기자동차와 함께 친환경 수소전기차 개발이 한창이다. 최근 국내 수소전기차가 서울에서 평창까지 자율주행에 성공했다. 수소로 전기를 만들어 동력으로 이용한다. 전기차의 충전시간과 주행거리 문제를 해결하고 운행 중에 물만 배출
2018-02-21 17:55
[별별 과학] 컬링과 운동량보존법칙
평창올림픽의 모든 종목이 흥미진진하지만 그중에 재미있는 경기가 컬링이다. 중세 스코틀랜드의 얼어붙은 호수에서 무거운 돌덩이를 맞히던 놀이에서 시작됐다. 컬링은 두 명 혹은 네 명이 한 팀을 구성해 ‘스톤’이라 부르는 무겁고
2018-02-14 17:13
[별별 과학] 1미터 표준과 원주율
며칠 전 친구로부터 카카오톡이 왔다. 중력가속도 값 9.8과 원주율 의 제곱(3.14얬=9.86)이 거의 일치해서 신기하다고 한다. 중력가속도 9.8이란 지구상에서 물체를 떨어뜨릴 때 그 낙하 속도가 1초당 초속 9.8m씩 빨라진다는 의미다. 3
2018-02-07 17:47
[별별 과학] KTX와 안전벨트
다음 주 평창 동계올림픽이 개최된다. 서울 청량리역에서 KTX를 타면 1시간 남짓한 시간에 평창에 도착한다고 하니 숙박비 걱정 없이 설원의 축제를 즐길 수 있다. 그런데 고속철을 타다 보면 이상한 점이 하나 있다. 고속철 내부에는
2018-01-31 18:54
[별별 과학] 개기월식과 블러드문
다음 주 보름달에 개기월식을 볼 수 있다. 1월 31일 저녁 8시48분 시작돼 9시51분에 완전히 가려질 예정이다. 태양, 지구, 달이 일직선상에 있어 지구 그림자가 달을 완전히 가리면 개기월식이 된다. 지구의 공전궤도와 달의 공전궤도가
2018-01-24 18:35
[별별 과학] 트랜지스터와 머리카락
반도체 산업은 한국 경제의 중추적 역할을 하고 있다. 국내 반도체 업계의 작년도 영업이익이 50조원을 상회한다고 한다. 반도체는 인위적으로 전기가 흐르게도 하고 차단되게 할 수도 있는 물질이다. 이를 이용한 대표적인 전자소자가
2018-01-17 17:35
[별별 과학] 킬로그램의 기준
국제적으로 단위의 표준을 결정하는 국제도량형총회에서 올해 1킬로그램에 대한 표준을 새롭게 의결할 예정이다. 현재 질량 단위인 1킬로그램은 프랑스 파리 인근 국제도량형국 금고에 보관된 킬로그램 원기가 기준이다. 백금 90%와 이
2018-01-10 17:14
[별별 과학] 태양의 미래
2018년 새해가 밝았다. 올해도 수백만 인파가 해맞이 행사에 참여했다. 새해 첫날 태양은 몇 시간의 교통정체를 감수하고 즐길 만큼 의미가 남다른가 보다. 태양은 밤하늘에 빛나는 수많은 별들 중 하나다. ‘주계열성 별’로 분류
2018-01-03 18:39
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