Does the road wind up-hill all the way?

Yes, to the very end.

Will the day’s journey take the whole long day?

From morn to night, my friend.

But is there for the night a resting-place?

A roof for when the slow dark hours begin.

May not the darkness hide it from my face?

You cannot miss that inn.

크리스티나 로제티(Christina Rossetti 1830∼1894)

길은 계속해서 오르막길인가요?

예, 끝까지 그렇다오.

가는 데 하루 종일 걸릴까요?

길손이여, 아침부터 저녁까지라오.

그렇지만 밤에는 쉴 곳이 있겠지요?

어둠이 천천히 내리면 쉴 곳이 있을 것이오.

어둠에 가려 찾지 못하는 것은 아닐까요?

숙소를 찾지 못할 일은 없을 거외다.


길은 구부러진 오르막이다. 여기서 길은 물론 ‘삶의 여정’이다. 시 전문은 ‘삶과 그 이후’에 대한 은유로 이루어져 있다. 원문은 한 연당 질문과 답변 2개씩, 총 8개의 질문과 대답으로 구성돼 있다. 따라서 중요한 8개의 주제어가 등장한다. 오르막(uphill)은 여정의 지난함, 낮의 여행(day’s journey)은 지상에서의 삶, 어둠의 시간(the dark hour)은 죽음, 숙소(the inn)는 천국을 말한다. 3, 4연에 나오는 나그네(the wayfarers)는 죽은 이들, 노크(knock)는 천국의 방문, 수고(labor)는 일생동안 한 일, 잠자리(the bed)는 안식을 말한다.

생략된 3, 4연은 이렇다. 다른 나그네가 거기 있을까요? 먼저 길을 간 사람이 거기 있을 것이오. 숙소에 이르면 노크를 하거나 소리를 쳐야 할까요? 당신을 밖에서 기다리게 할 리는 없소. 여행이 끝난 후 안식을 얻을 수 있을까요? 평생 일한 대가를 얻을 수 있을 것이오. 나 말고 찾아오는 다른 사람도 받아줄 곳이 있을까요? 물론이요, 찾아오는 모든 이에게 방이 주어질 것이오.

이 시에서 가장 돋보이는 시어는 단연 ‘inn’이다. 흔히 ‘여인숙’이라고 번역되는 이 작은 숙소를 ‘천국’의 상징으로 사용하다니, 감동 백배다. 검소하고 정결하다. 천국이 ‘7성급 호텔’이라면 감동받을 사람은 아무도 없다. 힘든 오르막을 온종일 걸어가면 누구나 받아주는 ‘the inn’이 있다는 것. 얼마나 큰 위로인가.

임순만 논설위원실장

*영시 전문

Uphill

Does the road wind up-hill all the way?

Yes, to the very end.

Will the day’s journey take the whole long day?

From morn to night, my friend.

But is there for the night a resting-place?

A roof for when the slow dark hours begin.

May not the darkness hide it from my face?

You cannot miss that inn.

Shall I meet other wayfarers at night?

Those who have gone before.

Then must I knock, or call when just in sight?

They will not keep you standing at that door.

Shall I find comfort, travel-sore and weak?

Of labour you shall find the sum.

Will there be beds for me and all who seek?

Yea, beds for all who come.

Christina Rossetti (1830-1894)

길은 계속해서 오르막길인가요?

예, 끝까지 그렇다오.

가는데 하루 종일 걸릴까요?

길손이여, 아침부터 저녁까지라오.

그렇지만 밤에는 쉴 곳이 있겠지요?

어둠이 천천히 내리면 쉴 곳이 있을 것이오.

어둠에 가려 찾지 못하는 것은 아닐까요?

숙소를 찾지 못할 일은 없을 거외다.

밤엔 다른 나그네도 만나게 될까요?

먼저 떠난 사람들이 거기 있을 것이오.

숙소에 이르면 노크를 하거나 소리를 쳐야 하나요?

당신을 밖에 세워 두지는 않을 것이오.

지치고 힘든 제가 안식을 얻을 수 있을까요?

고생한 대가를 얻게 될 것이라오.

저와 또 찾는 사람에게 잠자리가 있을까요?

물론이요, 찾아온 모든 이에게 잠자리가 있을 거외다.


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