장시호(사진)씨가 지난달 7일 국회에서 열린 최순실 국조특위 2차 청문회에 출석해 증인 선서를 하고 있다. 사진=최종학 선임기자

박영수 특별검사팀이 최순실씨의 두 번째 태블릿PC를 조카 장시호씨로부터 넘겨받고 삼성그룹의 최씨 일가 특혜 지원 관련자료를 확보했다. 특검의 뇌물죄 수사가 탄력을 받을 것으로 보인다.

 이규철 특검보는 10일 브리핑에서 “지난주 장씨의 변호인으로부터 태블릿PC 한 대를 임의 제출받아 압수 조치했다”며 “이 태블릿PC는 종합편성채널 JTBC가 보도했던 것과 다른 물건”이라고 밝혔다.

 이어 “장씨는 최씨가 2015년 7월쯤부터 같은 해 11월쯤까지 사용한 것이라고 진술하고 있다”며 “이메일 계정, 사용자 이름, 연락처, 등록정보 등을 고려할 때 이 태블릿PC가 최씨 소유라는 점을 확인할 수 있었다”고 말했다.

 특검은 이 태블릿PC에서 최씨의 독일 법인 코레스포츠(비덱스포츠의 전신) 설립 및 삼성그룹 지원금 수수와 관련한 다수의 이메일을 발견했다. 2015년 10월 13일 대통령 주재 수석비서관 회의의 발언자료 중간 수정본도 확인했다.

 그동안 ‘태블릿PC를 사용할 줄 모른다’던 최씨의 주장은 거짓일 가능성이 높아졌다. 최씨는 검찰 조사에서 셀카 사진 등이 나온 태블릿PC에 대해 ‘사용법을 모르기 때문에 검찰이 내 소유가 아니다’라는 취지로 진술했다.

최순실씨 태블릿PC에서 발견된 셀카 사진 / JTBC 방송 화면촬영

 이 특검보는 “기존 태블릿PC를 최씨가 사용했는지 여부가 상당히 논란의 중심에 있다. 그런 면에서 중요한 증거라고 판단했기 때문에 오늘 (새로운 태블릿PC를) 입수했다고 공개하는 것”이라고 했다.

 이어 “기존 태블릿PC의 경우 제출자 등이 확인되지 않아 논란거리로 불거졌다. 우리가 입수한 태블릿PC는 절차상 문제가 없다. 증거 능력 문제가 없다고 판단된다”고 강조했다.

 그는 “태블릿PC에서 문건보다 다수의 이메일이 발견됐다. 이메일 내용은 주로 최씨가 사용한 것으로 추정된다”며 “여타 범죄와 관련된 이메일도 발견됐다”고 말했다.

 특검은 태블릿PC에서 발견한 이메일과 새 문건을 토대로 최씨의 혐의를 구체적으로 적시할 예정이다. 삼성그룹 경영진과 최씨에게 뇌물죄를 적용하는 주요 단서로 활용한다는 계획이다.

김철오 기자 kcopd@kmib.co.kr
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