국제구호개발단체 세이브더칠드런이 14일 유튜브의 아동채널 운영자 2명을 아동학대 혐의로 서울 마포경찰서에 고발했다고 밝혔다.

세이브더칠드런은 “이들은 방송에서 유아에게 정신적 고통을 줄 수 있는 자극적 행동을 했고 이런 모습이 담긴 영상을 불특정 다수에게 배포해 금전적 이익을 얻었다”며 “영상의 주 시청자층인 유아와 어린이에 대한 정서적 학대”라고 주장했다.

이 단체가 고발한 이 유튜브 채널에서 강도로 분장한 아빠는 아이에게 “엄마를 잡아가겠다”며 겁을 주며 전기 모기채를 들고 춤을 추라고 시켰다.

겁에 질린 아이는 눈물을 쏟으며 강도의 지시에 따랐다. 이어 아이가 울자 ‘눈물의 몰카 성공'이라는 자막을 썼다.


또 다른 채널 운영자는 5세 아이에게 아빠 지갑에서 돈을 훔쳐 뽑기를 하는 상황을 연출하는가 하면 아이가 좋아하는 인형을 차로 깔아뭉개거나 아이가 실제 자동차를 운전하는 모습을 연출하는 장면을 방영하기도 했다.

세이브더칠드런은 “두 채널의 동영상들은 클릭 수가 5만 건에서 230만 건에 달한다”며 “유튜브는 조회 수 1건당 수입 1원이 생기는데 수익의 55%를 동영상 게시자에게 준다고 알려졌다”고 밝혔다.

이어 “현실과 허구의 차이를 명확하게 인지하기 어려운 유아를 이용한 비도덕적 행동으로 광고수입을 챙긴 것은 아동 착취”라며 “대다수가 아동으로 추정되는 시청자가 선정적 장면에 익숙해지고 이를 모방할 우려도 있다”고 강조했다.

박효진 기자 imhere@kmib.co.kr
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