중국 웨이보 캡처

치매를 앓는 노모를 교실에 모시고 수업하는 대학교수의 사연이 전해졌다.

중국 관영 차이나데일리는 26일(현지시간) 구이저우 대학에서 경제학을 가르치는 후밍(58) 교수의 수업에 80대 노모가 함께하고 있다고 보도했다.

후 교수의 어머니는 남편을 떠나보낸 이듬해인 2011년부터 치매를 앓았다. 시간이 지날수록 음료수와 세제를 구분하지 못할 정도로 증상이 심해졌다. 가족 중에선 오로지 후 교수만 알아봤다. 결국 후 교수는 어머니를 돌보기 위해 노모와 함께 출근하기로 마음먹었다.

후 교수의 어머니는 벌써 4년째 아들의 수업을 참관하고 있다. 어머니는 졸거나 조용히 아들을 바라보는 등 학생들에게 방해가 되지 않게 시간을 보내는 것으로 알려졌다. 학생들은 처음엔 후 교수의 어머니를 은퇴한 옛 교수로 오해하기도 했다. 사정을 알게 된 후 예의를 갖춰 대하고 있다고 한다. 대학 측도 어머니가 수업을 방해하지 않는 한 큰 문제가 없다는 입장이다.


후 교수의 사연은 교실에 앉아 있는 어머니 사진이 웨이보에서 주목받으면서 알려졌다. 머리가 하얗게 센 할머니가 빨간 모자를 쓰고 학생들 사이에서 졸고 있는 사진이었다. 사진은 지난해 9월 처음 등록됐지만 최근 다시 화제 됐다. 이 게시물에 9000명이 넘는 네티즌이 댓글을 달았다.

대다수 네티즌은 후 교수의 효심에 박수를 보냈다. 그러나 “수업의 질에 영향을 미칠 것”이라며 돌봐줄 사람을 고용해야 한다는 비판적인 의견도 있었다. 베이징청년보에 따르면 후 교수는 “경제적으로 어머니를 모시는 데 어려움이 없지만 내가 잠시라도 보이지 않으면 어머니가 무척 불안해하기 때문”이라고 입장을 밝혔다.

박상은 기자 pse0212@kmib.co.kr
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