K-water 예천수도관리단의 ‘행복가득 프로젝트’
김홍섭·김순애 부부의 낡은 집, 새집으로 변신하던 날

“그래, 밥은 먹었니? 늘 몸조심하고 처갓집에 잘해라.”
경북 예천군 예천읍 흑응로 야산자락의 허름한 주택에서 자식의 안부를 묻는 부부의 밝은 목소리가 새어나왔다. 모처럼 걸려온 아들의 전화 한 통으로 해가 잘 들지 않는 냉기 가득한 방에 생기가 돌았다.
벽돌공과 농사일로 삼남매를 키워온 김홍섭(69)씨는 1991년 교통사고를 당하면서 사물의 형체만 구분할 수 있을 정도로 시력을 잃었다. 5년 전에는 집안 살림을 도맡았던 아내 김순애(60)씨마저 당뇨쇼크로 인해 뇌병변을 앓기 시작했다. 앞이 잘 보이지 않는 김씨가 더듬더듬 집 안팎일을 하면서 아내의 병수발까지 들고 있는 상황이다.
부산, 의정부, 평택 등에 흩어져 사는 세 자녀도 삶이 넉넉하지 않다보니 자식에게 기대기도 여의치 않다. 부부의 생활비라야 장애수당과 노령수당을 합쳐 매달 지급되는 26만원이 전부. 아내 진료비와 약값도 빠듯하다. 그나마 주말을 제외하고 예천 노인복지회관과 종교단체에서 점심 한 끼는 지원해줘 밥은 굶지 않는단다.
낡고 오래된 집은 늘 찬바람이 파고들지만 전기세가 무서워 전기장판조차 마음 놓고 켜지 못한다. 수도시설도이 낡아 누수가 심하고 그나마도 외부에 설치돼 있어 겨울마다 동파 위험에 놓여있다. 욕실도 따로 없어 노부부의 위생상태는 심각하다. 금방이라도 무너질 것만 같은 재래식 화장실은 낡은 가재도구와 쓰레기 더미가 엉클어져 있는 마당을 지나야 있다. 남의 집에 무상임대로 살다보니 마음대로 치우기도 어렵다.
이처럼 복지사각지대에 놓여있는 장애인 가정의 안타까운 소식을 접한 K-water 예천수도관리단(단장 권영태)은 김 씨 부부의 건강한 삶을 응원하고자 ‘행복가득水 프로젝트’를 준비했다. ‘행복가득水 프로젝트’는 저소득 가구 및 복지시설 등 취약계층의 노후된 물 사용 환경을 개선하여 물 복지를 확대하고, 공유가치를 창출하는 K-water의 대표적 물 기반 프로그램이다. 2014년부터 ‘사회복지공동모금회’와 함께 추진해오고 있다.
예천군 관내에 맑은 수돗물 공급을 책임지고 있는 예천수도관리단의 자원봉사동아리인 ‘예천 물사랑회’는 지난 11일부터 일주일간 한국주거복지 사회적협동조합 시공 팀을 도와 김 씨 부부의 집수리 공사를 진행했다. 먼저 밖으로 나가야만 사용할 수 있었던  욕실, 화장실을 새롭게 만들고 방에서 바로 연결되도록 개선했다. 제 기능을 하지 못했던 주방과 욕실 수도는 물론 가스 배관을 새로 설치했다. 단열과 난방시공 및 보일러실도 별도로 만들어 장애인 부부가 따뜻하고 편리하게 겨울을 보낼 수 있도록 고쳤다.
예천수도관리단 장규창 과장은 “바쁜 일과를 쪼개 공사를 도우면서 힘도 들었지만 어르신의 밝은 웃음을 보면서 오히려 감사한 마음이 들었다”며 “깨끗하고 따뜻한 물을 충분히 쓰시면서 건강하게 겨울을 보내시길 희망한다”고 말했다.
예천수도관리단은 이외에도 다문화가정이 많은 지역적 특성을 반영해 예천군 다문화가족 지원센터와 함께 다문화가족을 위한 생필품 등을 후원하고, 노인복지관과 협업하여 무료 급식활동 및 의료봉사도 펼치고 있다.
이학수 K-water사장은 “사회적 책임을 다하는 공기업으로서 ‘물로 나누는 행복’을 실천해 건강하고 지속가능한 사회를 만드는 데 최선을 다할 것”이라고 밝혔다.

예천=글·사진 곽경근 선임기자 kkkwak@kmib.co.kr
맞춤형 사랑의 집수리가 본격적으로 시작된 10월 11일, 김홍섭 김순애씨 부부(가운데)가 K-water 예천수도관리단 직원봉사단(물사랑나눔단)과 예천읍을 가로 질러 흐르는 한천변 시민공원을 산책하며 밝은 표정으로 이야기를 나누고 있다. K-water는 기업 미션인 "물이 여는 미래, 물로 나누는 행복“을 실현하고자 사회공헌 통합브랜드인 “해피워터”를 중심으로 차별화된 사회공헌활동을 지속적으로 진행해 오고 있다.

예천수도관리단 직원들이 집수리를 위해 장애인 부부가 살고 있는 집마당과 창고 등을 정리하고 있다.

장애인 부부가 무상임대해서 살고 있는 야산 아래 주택은 차량 접근이 어려워 공사재료를 모두 봉사대원들이 들어서 나르고 있다.

K-water 예천수도관리단 직원봉사단이 시공 자재를 나르고, 철거작업에 동참하는 등 장애인 부부의 행복한 보금자리 마련을 위해 구슬땀을 흘리고 있다.

본격적인 공사가 시작 되기 전인 10일 오후, 아내와 병원을 가기위해 외출하기 전 남편이 뇌병변 후유증으로 손발을 잘 쓰지 못하는 아내의 얼굴을 씻기고 있다.

집수리 공사를 마친 17일, 집안 곳곳을 둘러보던 김홍섭씨는"너무 감사하고 도와주신 모든 분들 덕분에 올 겨울은 아내와 따뜻하게 보낼 수 있을 것 같다” 면서 밝은 표정을 지었다.

김씨 부부가 새로 꾸며진 싱크대에서 과일을 씻으며 환하게 웃고 있다.

‘사랑의 집수리’ 완공식에서 예천수도관리단 권영태 단장(사진 좌측)이 김씨 부부에게 생필품과 ‘제353호 행복가득 水’ 입간판을 전달하고 있다. 권 단장은 “그동안 ‘예천 물사랑회’를 비롯 예천수도관리단은 지역사회 소외이웃과 함께하는 자원 봉사활동을 지속적으로 실시해 왔다.”며“ 앞으로도 지역민을 위한 물 복지를 확대하고, 실질적인 도움을 되도록 노력하겠다.”고 말했다.

집수리를 모두 마친 후 17일 오후 예천수도관리단 직원들이 장애인 부부와 입주 축하파티를 열고 있다. 예천수도관리단은 집수리는 물론 주방과 욕실, 거실에 필요한 생활용품도 새롭게 구입해 전달했다.

‘아내는 눈이 되고, 남편은 발이 되어서’ 남편은 걸음걸이가 불편한 아내를 부축하고, 아내는 앞이 잘 보이지 않는 남편의 눈이 되어서 힘겨운 인생의 고갯길을 한몸이 되어 넘고 있다.

곽경근 선임기자 kkkwak@kmib.co.kr
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