아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 한·일 위안부 합의 문제에 반발해 평창 동계올림픽 참석를 보류하고 있는 가운데 일본 마이니치신문은 “올림픽에 정치적인 문제를 끌어들이는 데는 신중해야 한다”고 말했다.

마이니치는 12일자 사설에서 “한·일 위안부 합의 문제에 대한 항의의 의미로 아베 총리의 개회식 불참 의견이 높아지고 있지만 오히려 (이런 때일수록) 참석하는 편이 좋다”며 이같이 밝혔다. 그러면서도 일본 정부가 한·일 위안부 합의에 대한 한국의 자발적 사과를 결코 받아들일 수 없다는 것은 이해할 수 있다고 덧붙였다.

마이니치가 아베 총리의 평창 올림픽 참석을 촉구한 이유는 북핵문제다. 북한이 한·일 동맹에 균열을 내려는 상황에서 아베 총리의 불참은 한·일 갈등을 부각시킨다는 것이다. 신문은 “아베 총리가 개회식에 참석하지 않으면 한·일 관계가 냉각됐다는 인상을 강하게 줄 수 있다”며 “이는 북한만 이롭게 할 뿐”이라고 썼다. 그러면서 “아베 총리는 주최국(한국)에 경의를 표하고 개회식에 출석함으로써 한국에 대한 입장을 강화할 수 있다”고 덧붙였다.

또 한국과의 협력이 필수적인 점도 들었다. 한반도 유사시에 한국에 체류 중일 일본인을 대피하기 위해선 한국의 협력이 불가결하다며 아베 총리의 개회식 참석은 이런 측면에도 도움이 될 것으로 봤다.

권중혁 기자 green@kmib.co.kr
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