민족 최대의 명절인 설날이 코앞으로 다가오고 있다. 이때가 되면 주부들은 더 바빠지게 되는데, 장시간 차량 이동, 오랜 시간 친척들과 모여 담소를 나누거나 집안 정리 및 음식 장만 등 평소 하지 않던 일을 하게 된다. 특히 많은 양의 음식 준비로 수 시간 이상 한 자세로 앉아서 전을 부치거나 구부정한 자세를 취하다 보면 허리에도 많은 부담을 주게 된다. 장시간 허리를 구부린 채 가사 업무를 하게 되면, 서 있을 때보다 앉아 있을 때 허리에 약3배 이상 하중이 가해지게 된다.

문제는 명절을 보내고 난 후에 찾아오는 명절증후군으로 허리, 무릎, 어깨, 손목 등 다양한 부위로 통증이 발생한다는 것이다. 명절 후에 병원 내원이 급증하는 질환으로 급성 요추염좌 및 허리디스크탈출증이 있다. 단순 근육통이라면 찜질이나 휴식을 취해주면 호전되지만, 척추 뼈 사이에 있는 디스크에도 영향이 갔다면, 허리통증은 물론 다리가 저리고 당기는 증상이 나타나게 된다.

특히 명절증후군으로 자주 겪는 척추질환으로 허리디스크탈출증을 들 수 있다. 지속적으로 허리에 무리한 힘이 가해지거나 외부의 충격으로 디스크가 제자리에서 밀려나와 밖으로 돌출된다. 밀려나온 디스크가 신경을 압박하여 통증을 유발하는데, 이를 허리디스크탈출증이라고 한다. 허리 부위로 묵직한 통증을 시작으로 점점 엉덩이, 허벅지, 다리로 저리고 당기는 증상이 발생한다. 누운 상태에서 한 쪽 다리를 들어 올릴 때 다리가 잘 올라가지 않거나 통증이 있다면 허리디스크탈출증일 가능성이 있다.

건누리병원 서범석 원장은 “명절에는 평상시보다 가사 업무가 더 늘어나게 되면서 허리에 부담이 급증하게 된다. 척추 부위로 많은 하중이 가해지면 척추 주변의 근육과 인대를 비롯하여 디스크에도 영향을 주어 허리통증을 유발한다”며, “명절 이후에 허리통증이 있다면 충분한 휴식과 찜질을 통해 완화하지만, 일주일이 지나도 통증이 지속된다면 병원을 내원하는 것이 좋다”고 말했다.

초기증상에는 약물치료, 물리치료, 주사요법 등 보존적 치료로 허리통증을 완화할 수 있다. 그러나 보존적 치료에도 호전이 없거나 신경 증상이 동반된 경우라면 비수술적 방법으로 꼬리뼈내시경레이저시술을 시행한다. 부분 마취 후에 환자의 꼬리뼈를 통해 내시경과 레이저가 달린 카테터를 신경관 안으로 삽입한다. 내시경을 통해 디스크, 신경, 혈관 섬유조직 등을 육안으로 보면서 디스크의 크기를 줄이거나, 눌린 신경과 디스크를 선택적으로 박리한다. 여기에 약물을 주입하면 염증과 붓기를 가라앉히는데 도움이 된다. 시술 중 환자와 직접 대화가 가능하며 서로 협조하면서 치료할 수 있고, 환자의 심리적 안정에 도움을 준다. 짧은 시술 시간, 최소한의 상처로 디스크를 직접적, 적극적으로 치료가 가능하다. 다만 시술 중 감염이나 부작용이 따를 수 있어 풍부한 경험이 있는 의료진의 선택이 중요하다.

명절증후군 없이 설날을 잘 보낼 수 있는 방법으로 허리에 부담을 주는 자세를 피하는 것이 좋다. 장시간 앉아서 일을 할 때는 바닥에 앉기보다 식탁에 앉아서 등을 받쳐주도록 한다. 바닥에 앉아야만 한다면 등받이가 있는 의자나 벽을 등받이 삼아 앉는 것도 도움이 된다. 무리한 가사 노동으로 허리나 다리가 당긴다면 잠시 누운 상태로 휴식을 취해 허리에 부담을 줄여주는 것이 좋다.

디지털기획팀 이세연 lovok@kmib.co.kr
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