박종철 고문치사 사건 당시 “책상을 ‘탁’ 치니 ‘억’하고 쓰러졌다”고 발표해 국민적 공분을 샀던 강민창 전 치안본부장(현 경찰청장)이 7일 새벽 향년 85세로 숨졌다.

한국일보는 경찰 관계자의 말을 인용해 강 전 본부장이 7일 새벽 숨졌다고 보도했다. 경찰 관계자는 “고인이 사건 이후 경찰 내부에서도 행방을 알지 못할 정도로 사실상 은둔생활을 해 온 것으로 안다”고 매체에 말했다.

보도에 따르면 강 전 본부장은 전두환 정권 말기인 1987년 1월 14일 서울대 언어학과 3학년이었던 박종철씨가 남영동 대공분실 509호에서 조사를 받다가 수사관들에게 물고문을 받고 사망한 ‘박종철 고문치사 사건’의 핵심 인물이다.

경찰은 당시 이를 조직적으로 은폐하려 했지만 이를 알게 된 언론이 보도하면서 세상에 알려졌다. 전국 각지에선 박씨의 죽음을 추모하는 집회가 열렸고 민주화 요구 목소리도 거세졌다. 1987년 6월 시민항쟁을 촉발시킨 계기가 되기도 했다.

최근 영화 ‘1987’을 통해 재조명되면서 “‘탁’하고 치니 ‘억’하고 쓰러졌다”는 강 전 본부장의 발언이 관심을 모았다. 이는 박씨가 사망한 지 이틀 뒤인 16일 사건 확산을 막기 위해 연 기자회견에서 강 전 본부장이 발언한 것이다.

당시 강 전 본부장은 박씨의 사인을 단순 쇼크사로 공식 발표하며 “‘탁’하고 치니 ‘억’하고 쓰러져 병원으로 옮겼으나 사망했다”고 말했다. 이후 언론과 의학, 종교계의 노력으로 박씨의 물고문 사실이 밝혀졌다.

결국 고문을 주도한 경찰관과 강 전 본부장은 직권남용과 직무유기 등의 혐의로 구속됐다. 1993년 7월27일 대법원은 강 전 본부장에서 징역 8월에 집행유예 2년의 확정 판결을 내렸다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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