국회 정보위원회 더불어민주당 간사인 김병기 의원이 국가정보원에 지원했다가 신원조사에서 떨어진 아들의 낙방이 부당하다며 국정원에 이의를 제기했다는 증언이 나왔다. 그러나 김 의원 측은 사실무근이라며 강하게 반박했다.

한겨레는 김 의원이 2016년 4월 총선에서 당선 후 정보위 간사가 된 뒤 자신의 아들이 2014년 공채에 지원했다가 신원조사에서 부당하게 탈락했다며 국정원에 ‘채용 과정에 문제가 있었다는 내용을 인사기록에 남겨달라’며 여러 차례 ‘시정’을 요구했다고 10일 보도했다.

보도에 따르면 국정원은 김 의원의 요구에 따라 김 의원 아들 신원조사 보고서를 재검토하는 등 공채 평가 과정을 다시 들여다 본 것으로 확인됐다. 김 의원의 아들은 2014년부터 국정원에 지원했다. 2016년 6월 공채에서는 필기시험에서 탈락했지만 그해 10월 경력직 공채에서 합격했다. 이는 응시 네 번째에 합격한 것이다.

국정원 공채는 통상 서류전형, 필기시험, 체력검정, 면접전형 뒤 신원조사를 거쳐 합격을 확정한다. 김 의원이 부당하다고 한 이유는 자신의 부당한 해직 때문이라고 생각하고 있는 것으로 추정된다. 국정원 인사처장 출신인 김 의원은 이명박 정부 시절 해직 당해 행정소송을 제기했었다.

국정원 내부에선 김 의원 아들의 탈락을 직권으로 취소해 합격시킬 수 있는지도 검토한 것으로 전해졌다. 당시 채용 과정을 국정원 관계자는 “내부에서 불합격 처분을 취소할 수 있는지 검토했지만 불가능했다”며 “2016년 당시 재직하던 이헌수(기획조정) 실장이 이거 안 되는데 계속하라고 하네라며 힘들어했다”고 말했다.

이 관계자는 또 “국정원에서 신원조사 탈락한 사람에 대한 신원조사가 잘못됐다고 기조실장까지 나서서 해결하려고 하고, 내부 회의까지 거친 건 이례적”이라며 “특히 어떤 사람을 콕 찍어서 검토한 것 자체가 문제”라고 부연했다.

또 다른 국정원 직원도 “김 의원이 국감 때 서면으로 자료를 요청했다”며 “우리한테 아들이 왜 떨어졌는지 설명을 요청했다. 그건 맞다”고 말했다. 이로인해 국정원을 감시하는 정보위 간사인 김 의원이 아들의 국정원 채용에 영향력을 한 것은 부적절한 행위라는 지적이 나오고 있다.

이에 대해 김 의원 측은 사실무근이라는 강하게 반박했다. 김 의원은 곧바로 입장문을 내고 “2017년 국정감사에서 서면 질의한 내용은 아들에 관한 게 아니라 국정원 적폐들에 관한 핵심 질문이었다”면서 “국정원으로선 내가 정보위원회 위원으로서 누적된 병폐를 지속해서 파고드는 것이 큰 부담이었을 것”이라고 반박했다.

김 의원 측은 2017년 국정감사에서 서면질의한 내용은 크게 6가지라며 나열하기도 했다. ▲국정원 채용비리 의혹 ▲예산 부적절 사용 내역 ▲박근혜 정부 예산 유용 의혹 ▲국정원법에 규정된 직무이탈자에 대한 징계 여부 ▲국정원개혁 T/F에서 발표한 적폐 사항 15건에 연루되었거나 연루되었다고 의심할 만한 직원에 대한 관리 등 이라고 설명한 김 의원 측은 세부내용으로 들어가면 모두 국정원을 개혁해야만 하는 이유들이 담겨있었다고 주장했다.

아울러 김 의원 측은 “2014년 아들이 국정원 임용시험에서 탈락한 사건은 당시 국정원 직원 사이에서도 ‘신판 연좌제'로 불렸다”며 “아들은 최종면접까지 합격한 뒤 이후 신원조회에서 떨어졌는데, 현직 기무사 장교가 신원조회에서 탈락하는 게 게 말이 되느냐”고 반문했다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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