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문재인 대통령 “남북 경제공동체 나아갈 것” 싱가포르 렉쳐에서 밝혀

“한국에는 세계 어느 나라에도 없는 또 하나의 기회가 있다…바로 남북 경제협력”

문재인 대통령은 “한국에는 세계 어느 나라에도 없는 또 하나의 기회가 있다. 바로 남북 경제협력”이라며 “남북은 경제 공동체를 향해 나아갈 것”이라고 말했다.

싱가포르를 국빈방문 중인 문재인 대통령은 13일(현지시간) 싱가포르 동남아연구소(ISEAS)가 주최한 ‘싱가포르 렉쳐’ 강연에서 ‘한국과 아세안, 동아시아 평화와 번영을 위한 상생의 파트너’ 주제로 연설하며 이같이 말했다.

문 대통령은 “나는 한국도 대담한 상상력을 실천할 수 있는 나라로 만들고자 한다”며 “남북 정상회담은 그 시작”이라고 밝혔다. 이어 “작년까지만 해도 누구나 꿈이라고 여겼던 일”이라며 “한국은 한반도의 완전한 비핵화와 평화를 기반으로 새로운 경제지도를 그리게 될 것”이라고 강조했다. 그러면서 “남북은 경제 공동체를 향해 나아갈 것이다. 누구나 자기의 실력을 공정하게 발휘할 수 있는 나라로, 평화 위에 번영이 꽃피는 한반도를 만들어 나갈 것”이라고 덧붙였다.

문 대통령의 발언은 북한의 비핵화 조치 이후 남북 경협을 염두에 둔 것이다. 지난 대선 과정에서 ‘남북 자유무역협정(FTA)’ 구상을 밝혔던 문 대통령이 북·미 정상회담을 기점으로 본격적인 경협 의사를 밝힌 것으로 해석된다.

문 대통령은 “북한의 핵개발에 대한 국제사회의 제재가 본격화되기 전 아세안은 북한과 호혜적인 경제 협력관계를 맺었다”며 “또한 아세안은 한·아세안 FTA를 통해 개성공단 상품에 한국산과 동일한 관세혜택을 부여할 수 있도록 하여 남북 간 경제협력을 지원했다”고 설명했다. 이어 “북한의 완전한 비핵화 이행을 통해 대북 제재가 해제되면, 한 때 활발했던 북한과 아세안간의 경제협력이 다시 활성화될 것”이라며 “북한과 아세안 모두의 경제 발전에 기여할 수 있을 것이다. 한반도 평화정착은 여기에 그치지 않고 아세안과 한국, 북한과 유라시아 경제를 연결하는 접점이 되어, 아세안을 포함한 역내 국가들의 새로운 경제성장 동력을 만들어내게 될 것”이라고 강조했다.

김정은 북한 국무위원장의 비핵화 의지도 거듭 강조했다. 문 대통령은 “나는 그동안 김 위원장을 두 번 만났다”며 “김 위원장은 이념대결에서 벗어나 북한을 정상국가로 발전시키고자 하는 의욕이 매우 높았다”고 말했다. 이어 “김 위원장이 비핵화의 약속을 지킨다면 자신의 나라를 번영으로 이끌어갈 수 있을 것”이라고 강조했다.

북·미 간 비핵화 협상에 대해서는 긍정적인 뜻을 밝혔다. 문 대통령은 “결코 순탄치 않은 길이지만 정상 간 합의를 진정성 있게 이행해나간다면 목표를 달성할 수 있을 것”이라며 “ 북한이 비핵화 이행방안을 더 구체화하고 한국과 미국은 이에 상응하는 포괄적 조치를 신속하게 추진한다면 속도는 더 빨라질 것”이라고 내다봤다. 이어 “우리 정부는 하루빨리 평화체제가 이뤄져 경제협력이 시작되도록 노력할 것”이라며 “‘판문점 선언’과 ‘센토사 합의’가 지구상 마지막 냉전을 해체한 합의로 기록될 수 있도록 국제사회와 지속적으로 협력해나갈 것”이라고 강조했다.

싱가포르=강준구 기자 eyes@kmib.co.kr

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