인천시의회 산업경제위원회 소속 조광휘 위원이 11일 5분 자유발언을 통해 인천국제공항권역에 종합병원을 설치해야 한다는 입장을 공식 제기했다.

조 위원은 인천시의회 5분발언을 통해 “지난 1일 보건복지부는 필수의료 서비스의 지역 격차 해소를 위해 공공보건의료에 대한 국가책임 강화를 주요내용으로 하는 ‘공공보건의료 발전 종합대책’을 발표했다”며 영종도에도 대책마련이 필요하다는 입장을 제시했다.

정부가 발표한 공공보건의료 발전 종합대책의 주요 내용은 공공병원의 인프라와 역량이 취약한 지역은 공공병원 기능보강을 실시하고, 공공병원과 역량 있는 민간병원도 없는 지역은 공공병원을 건립해 지역책임의료기관을 육성하도록 한 것이다.

조 위원은 “수익성이 낮아 공급이 불충분한 필수의료 서비스를 어느 지역에서나 이용할 수 있도록 공공보건의료에 대한 공적투자를 확대해야 한다는 것이 정부 대책의 핵심”이라며 “인천국제공항을 중심으로 한 영종도, 용유도, 무의도, 신도, 시도, 모도, 장봉도를 비롯한 옹진군 섬지역과 나아가 강화도 일원까지 아우르는 공항권역과 한반도 평화 분위기 확산에 따른 서해공동경제특구 시대를 대비해 인천국제공항 인근 지역의 종합병원 신설은 국가 보건정책에 매우 부합한다고 볼 수 있다”고 강조했다.

이와 관련, 조위원은 “보건복지부(질병관리본부), 인천광역시(보건복지국) 및 인천국제공항공사는 허브 국제공항에 검역 및 방역 등을 위해 음압실을 갖춘 공항응급의료센터가 필요하다”며 “(응급실이 갖춰질 경우)항공기 조종사 및 승무원 등을 위해 인하대병원에 설립된 항공의료센터를 인천국제공항으로 이동·배치해 공항 항공 전문의료기관으로서 대형종합병원설립의 명분도 확보할 수 있을 것”이라고 언급했다.

실제로 2001년 3월 인천국제공항 개항 이후 17년이 경과되면서 인천국제공항은 전 세계 60개국 190여개 도시와 연결되고 있다.

국제여객운송 세계 7위, 국제화물운송 세계 3위, 세계 공항서비스 평가 12년 연속 1위를 차지하는 등 세계 속의 글로벌 리딩 공항으로 계속해서 공항시설을 확장해 나가고 있는 상황이다.

조 위원은 “문제는 정작 인천국제공항과 영종·용유지역을 비롯한 옹진군 인근 섬 지역은 대형종합병원이 없어 시급을 다투는 응급환자 및 치명적 전염병 발생시 소중한 생명과 직결되는 신속한 대처에 어려움이 지속되고 있다”며 “최근 발생한 중동호흡기 증후군(MERS∙메르스)을 비롯한 사스, 콜레라 등 해외 검역 전염성 질병이 1차적으로 공항에서 국내 유입이 차단되어야 하나 현재로선 한계가 있어 많은시민 들의 불안감이 고조되고, 이에 따른 사회적 비용이 발생되고 있는 실정”이라고 지적했다.

조 위원은 “심지어 공항인근 지역 주민은 헌혈조차도 받지 않는 상황”이라며 “인천국제공항은 공항이용객뿐만 아니라 만약에 발생할 항공기 사고에 대비, ICAO국제민간항공기구 협약에 따른 공항비상계획을 수립해공항인근병원과 협정체계를 맺고 운영하고 있으나 정작 응급의료센터가 있는 인천의 상급종합병원까지는 약 50분∼60분이 소요되는 등 구급차로 응급환자를 이송도중 골든타임을 놓쳐 소중한 생명을 잃을 수 있는 상황이 심각하게 우려된다”고 질타했다.

조 위원은 “생명권은 사람의 생명을 보장받는 권리이며 모든 기본권의 전제가 되는 시원적 권리”라면서 “인간의 존엄과 가치를 규정하고 있는 헌법 제10조의 규정에 따라 모든 국민은 국가뿐만 아니라 중앙정부, 지방정부 및 산하 공사·공단 등으로부터 생명권은 당연히 보장 받아야 한다”고 역설했다.

조 위원은 마지막으로 “효율적인 공항운영을 위해 누구나 공항을 이용할 때 공항이용료를 부과하고 있다”면서 “1억명 이용객 돌파 공항서비스평가 12년 연속 세계 1위인 인천국제공항의 신속한 응급의료서비스 제공 및 전염성 질병관리 체계 확보를 위한 지역책임 의료기관 설립에 공항당국과 인천광역시가 나서서 정책적 배려를 통해 영종도 인천국제공항 지역에 응급실을 갖춘 대형종합병원 설립을 조속하게 실행해야 한다”고 촉구했다.

인천=정창교 기자 jcgyo@kmib.co.kr
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