이부진 호텔신라 사장과 이혼소송이 진행 중인 임우재 전 삼성전기 고문이 고(故) 장자연씨와 서른 번 이상 통화한 것으로 드러나 파문이 확산되고 있다. 임 전 고문 측은 통화한 적이 없다며 ‘장자연 사건’ 연루 의혹을 부인했다.

MBC는 장자연 사건을 재조사 중인 대검찰청 진사조사단은 당시 담당 검사를 조사하는 과정에서 통화 내역을 제출받았고 이 내역엔 임우재 전 고문의 이름이 발견됐다고 11일 보도했다.

보도에 따르면 장씨가 사망하기 바로 전 해인 2008년 휴대전화 통화 기록엔 ‘임우재’라는 이름이 35차례 나왔다. 이 전화의 명의자는 임 전 고문의 부인인 이부진 호텔신라 사장이었다.

진상조사단은 이 전화로 통화한 내역이 35차례나 되는데도 경찰과 검찰이 임 전 고문을 단 한 차례도 조사하지 않았다. 이에 대해 임 전 고문 측은 “장자연과 친분이 있는 사이가 아니며 통화한 적도 없다”고 부인했다. 진상조사단은 수사 담당자들을 다시 불러 임 전 고문을 조사하지 않은 배경에 대해 조사할 방침이다.

한편 장씨는 2009년 전 매니저에게 자필 유서를 남긴 채 스스로 목숨을 끊었다. 유서엔 소속사로부터 연예 관계자를 비롯해 정재계, 언론계 등 유력 인사들의 성상납을 요구받았고 폭행을 당했다는 내용이 담겼다.

이후 유서에 담긴 명단 이른바 ‘장자연 리스트’를 토대로 수사가 진행됐지만 장씨의 전 소속사 대표와 전 매니저만 기소된 채 무혐의 처분이 내려져 부실수사 논란이 이어졌다. 검찰 과거사위원회는 장자연 사건에 대한 조사를 권고하면서 재조사가 시작됐다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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