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미국에서 일반 모기보다 3배 이상 큰 대형 모기가 발견됐다.

CNN 방송 등 미국 매체들은 9일(현지시간) 미국 노스캐롤라이나주 전역에서 1센트 동전 크기만 한 대형 모기가 출현하고 있다고 보도했다.

노스캐롤라이나 주민 바도브스키(Vadovsky)는 언론 인터뷰에서 “유치원에서 딸을 데리고 집으로 향하던 중 대형 모기떼를 발견하고 경악했다”며 “유리창에 붙은 모기를 보고 딸이 ‘말벌’로 착각할 정도로 크기가 컸다”고 말했다.

동전 크기만한 미국산 큰 모기. Jonna Poe

모기의 정체는 미국산 큰 모기 ‘갤니퍼(gallinippers)’다. ‘괴물 모기' ‘맘모스 모기’로 불리며 엄청난 흡혈 능력 때문에 한번 물리면 가려움을 넘어 큰 통증까지 유발하는 것으로 알려졌다.

노스캐롤라이나 주립대 곤충학자 마이클 왈드보걸(Michael Waldvogel)은 “일반 모기보다 최소 3배 이상 큰 것으로 보인다”며 “지난 9월 발생한 허리케인 ‘플로렌스’의 영향을 받아 급속도로 부화한 것으로 보인다”고 설명했다.

주 정부는 주민들에게 각별한 주의를 당부하고, 모기 발생 빈도가 높은 취약지역인 하수구, 늪지대 등을 대상으로 방제작업을 펼치고 있다.

곤충 전문가들은 “날씨가 추워지면서 서서히 모기가 사라질 것”이라며 “너무 걱정하지 않아도 된다”고 전했다.



최민우 기자 cmwoo11@kmib.co.kr


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