자유한국당 일부 의원들의 5·18 민주화운동 폄하를 둘러싼 논란이 커지면서 한국당 내부에서도 이를 비판하는 목소리가 이어지고 있다. 한국당의 전신인 문민정부가 5·18 광주 민주화운동의 연장선상에 있는 정부임을 선언하며 진상규명에 적극적으로 나섰던 만큼 “5·18을 부정하는 것은 우리 스스로를 부정하는 것과 다름없다”는 자성의 목소리도 나온다.

김무성 자유한국당 의원은 11일 입장문을 내고 “5·18 광주민주화운동은 누가 뭐래도 대한민국 민주주의를 상징하며 역사적 평가와 기록이 완성된 진실”이라며 “해당 의원들이 결자해지의 자세로 국민들의 마음을 풀어줘야 한다”고 촉구했다.

김 의원은 “지금 일부 인사가 39년 전 일어난 광주민주화운동과 관련해 전혀 근거도 없는 ‘북한군 600명 침투설’을 퍼뜨리고 있다. 그들은 자신들의 황당무계한 주장을 입증하는 어떤 증거도 갖고 있지 못하면서 국민들을 분열시키고 우리 사회를 멍들게 하고 있다”며 이같이 비판했다.

그는 “북한군 침투설이 사실이라면 법정에서 역사적 단죄를 당한 신군부 세력들이 적극 반박하고 나섰거나 군 차원에서 적극 대응에 나섰겠지만, 지금까지 그러한 일은 전혀 일어나지 않았다”며 “북한군 침투설을 계속 제기하는 것은 이 땅의 민주화 세력과 보수 애국세력을 조롱거리고 만들고 안보를 책임지고 있는 우리 국군을 크게 모독하는 일”이라고 지적했다.

이어 “역사적 평가가 끝난 5·18을 부정하는 것은 의견 표출이 아니라 역사 왜곡이자 금도를 넘어서는 것”이라며 “자유한국당 일부 의원의 5·18 민주화운동에 관한 발언은 크게 잘못됐다”고 거듭 강조했다.



김 의원은 또한 “자유한국당의 뿌리라 할 수 있는 문민정부는 5·18 광주 민주화운동의 연장선상에 있는 정부라고 선언했고, 5.18 민주묘역을 4년에 걸쳐 조성해 나중에 국립묘지로 승격되도록 했다”고 했다. 이어 “5·18 특별법을 제정해 신군부 세력에게 광주 유혈 진압의 죄를 물으면서 과거사를 정리하고 5·18을 국가기념일로 지정했다”며 “일부 의원들의 발언은 정의와 진실을 위한 자유한국당의 역사와 여러 가지 노력을 부정하는 것”이라고 일갈했다.

김 의원은 김영삼, 김대중 전 대통령이 전두환 정권에 맞서 결성한 ‘민주화추진협의회’에 참여하며 정계에 입문했고, 이후 줄곧 상도동계 정치인으로 분류됐다.

장제원 의원도 페이스북 글을 통해 “우리가 세운 ‘문민정부’가 ‘역사바로세우기’를 통해 ‘5·18 민주화 운동’의 역사적 평가를 끝냈다. 이럴 부정하는 것은 우리 스스로를 부정하는 것”이라고 지적했다.

장 의원은 “5·18 민주화 운동’ 6·10 항쟁 6·29 항복선언으로 이어진 민주화 대장정은 우리 국민들의 눈물과 희생으로 이룩한 민주화의 과정이자 역사”라며 “이를 부정한다면 우리는 대중정당이기를 포기하는 것”이라고 말했다.

이어 “해묵은 ‘의혹 제기’와 철 지난 ‘역사논쟁’에서 벗어나 어려운 민생과 안보에 대한 진취적 고민과 해법을 제시하는 유능하고 매력 있는 보수정당의 모습을 보여줄 때”라며 “시대착오적 급진 우경화를 멈춰야 한다”고 강조했다.

앞서 이종명, 김진태, 김순례 의원은 5·18 북한군 개입설을 주장한 지만원씨와 함께 ‘5·18 진상규명 대국민 공청회’를 국회에서 개최했다. 이 자리에서 이 의원은 “폭동이 민주화운동으로 변질됐다”, “당시 희생된 군의 명예를 회복해야 한다”는 등 논란의 발언을 쏟아냈다. 김순례 원내대변인도 “종북좌파들이 판을 치면서 5·18 유공자란 이상한 괴물집단을 만들어내 우리 세금을 축내고 있다”고 말해 논란의 중심에 섰다.

심우삼 기자 sam@kmib.co.kr
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