서울대병원 제공

뱃속 지방이 많은 사람은 미세먼지(PM10) 노출에 특히 주의해야겠다. 복부 내장지방이 각종 성인병 유발 가능성을 높이는데, 미세먼지가 고혈압 위험을 더 촉진시킬 수 있다는 연구결과가 나왔다.

서울대병원 가정의학과 박진호 교수와 국립암센터 김현진 박사 연구팀은 복부비만 수준에 따른 대기오염과 고혈압의 연관성을 분석한 결과를 네이처 자매지 ‘사이언티픽 리포트’ 최근호에 발표했다.

연구팀은 2006~2014년 서울대병원 건강검진센터를 방문해 복부 CT 검사를 받은 성인 남성 1417명의 내장 및 피하 복부지방 단면적을 측정했다. 아울러 그들의 주소를 통해 거주지와 가까운 에어코리아 측정소의 연평균 미세먼지 농도도 함께 조사했다.

그 결과, 일반적으로 미세먼지 농도가 약 10μg/㎥ 증가하면 수축기 140㎜Hg 또는 이완기 90㎜Hg 이상인 고혈압 가능성이 약 1.3배 증가했다. 하지만 단면적 200㎠를 초과하는 복부 내장지방을 가진 사람은 약 1.7배 더 늘어났다.
100㎠ 이하에서는 미세먼지로 인한 고혈압 증가 영향은 없었다. 피하 지방의 경우 미세먼지와 고혈압과 연관성이 없었다.

지속적으로 미세먼지에 노출되면 혈관에 염증 반응을 통해 고혈압과 관련된 혈관 내피세포의 기능 장애가 발생한다. 또 지방세포는 염증을 유발하는 다양한 ‘사이토카인’(염증 매개 물질)을 분비하고 ‘활성산소종’을 생산하는데 피하지방보다는 내장지방 축적과 더 관련이 있다고 알려져 있다.

김현진 박사는 19일 “미세먼지 노출과 내장지방 세포가 결합돼 염증 반응과 산화 스트레스가 더욱 더 활성화되면 결국 고혈압 위험 증가로 이어질 수 있다”고 설명했다.

이번 연구는 복부 내장지방이 많은 성인이 고농도 미세먼지에 노출되면 고혈압 위험이 훨씬 크다는 것을 처음 규명했다는 점에서 의미가 있다는 평가다.

박진호 교수는 “복부 내장비만이 있는 사람은 그 자체로 각종 심뇌혈관 질환 위험이 크다. 미세먼지 노출은 해당 질환을 발병시키고 악화시킬 수 있다”면서 “평소 미세먼지 노출을 최소화하는 생활 습관과 함께 복부 내장지방 감량을 위해 노력해야 한다”고 조언했다.

민태원 의학전문기자 twmin@kmib.co.kr
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