조선중앙통신 홈페이지 캡처.

북한이 북·미 간 대화 재개 국면에서 미국의 대북 스탠스를 강하게 비판하고 나섰다. 북한은 미국의 태도에 변화가 없을 경우 ‘실력행사’도 불사하겠다고 주장했다.

북한은 26일 외무성 대변인 담화를 통해 “조미(북·미) 수뇌분(정상)들이 아무리 새로운 관계수립을 위해 애쓴다고 해도 대조선(대북) 적대감이 골수에 찬 정책 작성자들이 미국 정치를 좌지우지하는 한 조미관계 개선도, 조선반도(한반도) 비핵화도 기대하기 어렵다”고 주장했다.

대변인은 이어 “김정은 국무위원장이 말한 바와 같이 우리는 제재해제 따위에 연연하지 않는다”면서 “우리는 미국의 제재에 굴복할 나라가 아니며, 미국이 치고 싶으면 치고, 말고 싶으면 마는 나라는 더더욱 아니다”라고 강조했다. 이어 “미국은 착각하지 말아야 한다”며 “누구든 우리의 자주권과 생존권을 짓밟으려 든다면 우리는 자위를 위한 실력행사의 방아쇠를 주저 없이 당길 것”이라고 경고했다. 북한에 대한 미국의 태도가 바뀌지 않으면 핵·미사일 도발을 다시 할 수 있다는 뜻으로 해석된다.

마이크 폼페이오 미국 국무장관. AP뉴시스

북한은 특히 북·미 핵협상을 주도하는 마이크 폼페이오 미 국무장관을 직접 거론하며 비판의 날을 세웠다. 대변인은 지난 23일 ‘현재 북한 경제의 80% 이상이 제재를 받고 있고 이는 모두가 기억해야 할 중요한 것’이라는 폼페이오 장관의 발언을 직접 거론하면서 “미국의 제재가 우리 경제의 80% 이상에 미치고 있다면, 100% 수준으로 끌어올리는 것이 미국의 목표냐”며 “이는 싱가포르 조미수뇌회담에서 채택된 조미공동성명에 대한 대조선 적대행위의 극치”라고 말했다.

다만 북한의 이같은 반응이 실제 협상판을 깨기 위함보다는 북·미 협상 재개를 앞두고 기싸움을 한 것이라는 분석이 많다. 이우영 북한대학원대학교 교수는 “재개될 협상을 앞두고 미국에 압박을 주는 것으로 일종의 기선제압이자 선공으로 보인다”며 “도널드 트럼프 미 대통령이 방한하면 본격적인 협상국면으로 넘어갈 가능성이 크기 때문에 앞으로 협상과정에서 유리한 위치를 잡기 위한 공격”일고 평가했다. 신범철 아산정책연구원 안보통일센터장도 “북한이 최근 미국과 접촉을 했을 것이고, 이 과정에서 자신의 의도대로 진행되지 않자 불편한 속내를 드러낸 보인다”며 “최근의 대화 기조와는 다른 반응이지만, 대세에는 크게 영향을 미치지 않을 것”이라고 분석했다.

최승욱 손재호 기자 applesu@kmib.co.kr
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