“김정숙 여사는 환상적인 여성이다”
“내 아내가 김정숙 여사 팬이다”
“특별하고 훌륭한 여성이다”

도널드 트럼프 미국 대통령이 방한 중 공식 석상마다 문재인 대통령의 영부인 김정숙 여사를 극찬했다. 트럼프 대통령은 공식기자회견장에서는 물론 소수 인원이 모인 회담장에서도 김 여사에 대한 찬사를 이어갔다. 함께하지 못한 멜라니아 여사가 김 여사의 팬이라고 전하기도 했다.

트럼프 대통령은 29일 청와대에 도착해 친교 만찬을 즐기는 자리에서 김 여사를 가리키며 “내 아내는 문 대통령 부인의 굉장한 팬이다”라며 “그녀는 김정숙 여사가 환상적인 여성이라고 생각한다”고 말했다.

이에 김 여사는 “멜라니아 여사도 왔으면 좋았을 것”이라고 말했고 트럼프 대통령도 “그렇다. 왔으면 매우 좋아했을 것”이라며 아쉬워했다. 트럼프 대통령은 또 “멜라니아 여사를 대표해, 내 자신과 미국을 대표해 말하고 싶다”며 “따뜻한 환대에 감사하다”고 했다.


다음날인 30일 오전 청와대에서 열린 한미 정상회담 후 가진 공동기자회견 모두발언에서도 트럼프 대통령은 “가장 먼저 영부인에게 큰 감사의 말씀을 드리고 싶다. 김 여사는 굉장히 특별한 분이라고 말씀드리고 싶다”며 “영부인이 굉장히 활기찬 면모를 갖고 있고 나라를 생각하고 문 대통령을 잘 보좌하고 사랑하는 분임을 이번에도 느낄 수 있었다”고 평가했다.


한미 정상회담 ‘1+4’ 소인수회담 모두발언에서도 트럼프 대통령은 “문 대통령을 어제 만났을 때 제일 먼저 얘기했던 것이 영부인께 감사를 표하는 것이었다”며 “영부인께서는 한국에 대한 많은 사랑과 아주 좋은 에너지를 가지고 있는 분이다. 아주 훌륭한 여성이다”라고 강조했다.

김 여사는 멜라니아 여사 대신 퍼스트 레이디 역할을 한 트럼프 대통령의 딸 이방카 보좌관과도 솔직한 대화를 나누며 친밀감을 드러냈다. 29일 환영 만찬 전 상춘재 칵테일 리셉션에서 김 여사는 “내일 굉장히 중요한 행사가 있는데 잘 풀렸으면 좋겠다”고 말했다.

이방카 보좌관은 이에 대해 “오늘 저녁에 그것과 관련해 남편이 업데이트해줄 것이 있다고 하더라”라고 답했다. 이에 김 여사는 “정말이요?”라며 반색을 표한 것으로 전해졌다. 이방카 보좌관의 남편은 제러드 쿠슈너 백악관 수석고문이다. 당시만 해도 ‘남북미 DMZ회동’이 불투명한 상황에서 김 여사가 이방카 보좌관의 말에 기대감을 드러낸 것으로 보인다.

외국 정상이 영부인을 공개적으로 여러 차례 호평하는 것은 이례적인 일인 만큼 김 여사의 친화력이 트럼프 대통령에게 깊은 인상을 남긴 것으로 해석할 수 있다. 청와대는 트럼프 대통령 내외와 김 여사의 유대감이 한·미 관계에 긍정적인 영향을 줄 것으로 기대한다고 밝혔다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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