경남 금원산산림자원관리소가 거창군 금원산생태수목원(사진) 내 국내 최초 ‘지리산 구상나무 현지외 보존원’을 조성해 세계적으로 우리나라에서만 자라는 구상나무 보존·복원을 위한 연구를 강화하기로 했다고 5일 밝혔다.

지난 2014년 지리산을 비롯한 전국의 구상나무 자생지에서 채종한 종자를 파종한 후 대량 양묘에 성공했고, 2017년부터 현장적응 실험을 시작해 지난달 금원산생태수목원 내 1㏊면적에 6년생 지리산 구상나무 3000본을 식재했다.

구상나무는 세계자연보전연맹(IUCN)에서 멸종위기종으로 지정한 우리나라 특산 수종으로 한라산, 지리산, 덕유산 등 고산지역에 자생하고 있으나 최근 산림청에서 수행한 실태조사결과 지리산 지역 800㏊이상 면적에서 고사 진행이 보고됐다.

최동성 금원산산림자원관리소장은 “이번 지리산 구상나무 현지 외 보존원 조성으로 멸종위기 식물 보존을 위한 공립수목원의 역할을 다하고, 연구·보존·전시·교육 기능을 한층 강화할 것이며 구상나무 외 가문비나무, 분비나무, 종비나무, 눈잣나무 등 멸종위기 아고산 침엽수 보전·복원을 위한 연구를 계속해서수행할 것”이라고 밝혔다.

거창군 위천면 상천리 금원산 자락에 위치하고 있는 금원산산림자원관리소는 천혜의 절경과 청정 계곡으로 빼어난 아름다움을 자랑하는 금원산자연휴양림과 전국 유일의 고산수목원인 금원산생태수목원을 함께 운영하고 있다.

창원=이영재 기자 yj3119@kmib.co.kr
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