성폭행 의혹으로 퇴학당한 학생이 검찰에서 무혐의 처분을 받았지만 법원은 퇴학이 정당하다는 판단을 내렸다.

서울고법 민사11부(김재호 부장판사)는 22일 A씨가 서울 모 명문 사립대를 상대로 제기한 퇴학처분 무효확인 청구소송 항소심에서 A씨에 대한 퇴학 처분은 정당하다는 원심판결을 유지했다고 밝혔다.

A씨는 2016년 같은 학교 학생인 B씨가 술에 취한 틈을 타 B씨를 성폭행 및 성추행했다는 이유로 2017년 퇴학 처분을 받았다.

B씨는 A씨를 강간치상, 준강간 등의 혐의로 고소했다. 그러나 서울중앙지검은 둘 사이 성관계가 합의로 이뤄진 것이 아닌지 의심스럽다는 이유로 무혐의 처분을 내렸다.

이후 A씨는 “B씨와 합의 하에 성관계를 가졌을 뿐인데 학교가 B씨의 일방적인 진술에 기초해 퇴학 처분을 했다”며 학교를 상대로 민사소송을 제기했다.

하지만 1심 재판부는 “민사소송에서의 증명은 형사소송처럼 추호의 의혹도 없어야 하는 것이 아니고 고도의 개연성을 증명하는 것이면 충분하다”며 검찰의 무혐의 처분이 퇴학의 사유마저 부정한다고 볼 수는 없다고 판단했다.

재판부는 특히 “법원이 성희롱 소송을 심리할 때는 사건이 발생한 맥락에서 성차별 문제를 이해하고 양성평등을 실현할 수 있도록 ‘성인지 감수성’을 잃지 않아야 한다”며 “성희롱 피해자가 처한 특별한 사정을 고려하지 않은 채 피해자 진술의 증명력을 배척하는 건 정의와 형평의 이념에 입각한 증거 판단이라고 볼 수 없다”고 강조했다.

이어 “B씨가 성행위에 동의했다는 것은 원고의 추측”이라며 “성 인권 보호 규정에 의하면 성적 수치심에 대한 판단 기준은 피해자의 합리적인 주관적 판단을 따르는 것이 원칙이니 B씨가 성적 자율권을 침해받았다고 주장하는 만큼 당시 상황이 합의 하에 성관계를 가질 만했다고 인정할 수 없다”고 밝혔다.

2심 재판부는 이러한 원심 판단을 그대로 받아들여 A씨의 항소를 기각했다.

강문정 객원기자
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