김정은 북한 국무위원장이 지난 6일 노동당 중앙군사위원회 비상확대회의를 긴급 소집하고 태풍 '링링' 북상에 대한 대책을 논의했다고 조선중앙통신이 보도했다. 연합뉴스

김정은 북한 국무위원장이 제13호 태풍 ‘링링’이 상륙하기 전 중앙군사위원회 비상확대회의를 직접 주재했다. 북한 최고지도자가 재난 관련 회의를 사전에 주재하고 이를 공개한 것은 매우 이례적인 일이다.

북한 노동신문은 7일 “노동당 중앙군사위가 지난 6일 오전 태풍에 의한 피해를 막기 위한 비상확대회의를 긴급 소집해 국가적 비상재해방지대책을 토의했다”며 “김 위원장이 회의를 지도했다”고 보도했다.

김 위원장이 홍수 등 자연재해로 인한 피해복구 대책 마련을 위해 중앙군사위를 소집한 적은 있지만, 이번처럼 재해가 닥치기 전 피해 예방을 위해 중앙군사위를 소집한 것은 이례적이다. 사전에 피해를 최소화하기 위해 노력하는 모습을 보임으로써 민심을 다독이려는 의도로 해석된다.

대외적으로 ‘정상국가 지도자’ 이미지를 부각시키려는 의도도 있어 보인다. 홍민 통일연구원 북한연구실장은 “김 위원장의 행보는 남측의 대통령처럼 국가적 위기관리를 하는 지도자라는 이미지를 심어주기 위한 것이고, 자신이 솔선수범해 대응하겠다는 메시지를 전달한 것”이라고 분석했다.

김 위원장은 비상확대회의에서 태풍의 세기와 예상 경로, 피해 예상 지역 등에 대한 보고를 받고 대책을 논의했다. 김 위원장은 특히 당과 정부의 간부 등이 재해의 심각성을 인지하지 못하고 있다고 지적하면서 군의 적극적인 역할을 주문했다. 중앙군사위는 회의에서 박정천 포병국장(육군 대장)을 인민군 총참모장으로 새로 임명했다.

북한 조선중앙TV는 7일 오후 태풍 '링링'이 휩쓸고 간 개성시 피해현장의 모습을 공개했다. 사진은 중앙TV 방송화면 캡처로 도심의 나무가 뿌리째 뽑혀 있는 모습. 연합뉴스

북한 매체들도 태풍 소식과 피해복구 상황을 주민들에게 세세히 알렸다. 조선중앙TV는 태풍이 북한을 관통한 7일 2~3시간 단위로 특별방송을 편성해 태풍의 이동 경로와 피해 상황을 전했다. 이 방송에 따르면 해주와 개성, 사리원, 함흥 등 곳곳에서 도로가 침수되고 전신주가 넘어지는 등 태풍으로 인한 피해가 상당했다. 또 건물 지붕이 강풍에 뜯겨나가고 단전과 산사태로 인해 열차 운행이 중단됐으며, 인명 피해도 발생했다고 북한 매체들이 전했다.

매체들은 태풍의 영향권에서 벗어난 직후인 8일부터 피해 복구 총력전을 주문했다. 조선중앙TV는 “전 사회적으로 피해 지역 인민들이 사소한 불편도 느끼지 않도록 그들에 대한 물심양면의 지원 사업을 힘있게 벌여야 한다”고 강조했다.

한편 북한은 9일 정권수립 71주년 기념일(9·9절) 행사를 비교적 조용히 치를 것으로 전망된다. 올해는 정주년(5년 단위로 꺾이는 해)이 아니기 때문에 금수산태양궁전 참배와 중앙보고대회, 기념연회 정도만 진행될 것으로 한국 정부는 예상하고 있다. 우리 군 당국에도 북한의 대규모 열병식 준비 동향은 식별되지 않은 것으로 전해졌다.

김 위원장이 중앙보고대회에 참석할 경우 대남·대미 메시지를 낼지는 지켜봐야 한다. 북한 내부적으로도 조용한 행사로 치르는 점을 감안하면 이 자리에서 대외적인 메시지가 나올 가능성은 높지 않다는 전망이 많다.

노동신문은 이날 기사에서 ‘국가와 인민의 근본 이익과 관련된 문제에서는 티끌만한 양보나 타협도 하지 않을 것’이라는 김 위원장의 4월 시정연설을 언급하며 “적대 세력들에게 한 걸음 양보하면 두 걸음 물러서게 되고 열 걸음, 백 걸음 물러서야 한다”고 강조했다.

최승욱 이상헌 기자 applesu@kmib.co.kr
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