조국 법무부 장관 5촌 조카이자 사모펀드 의혹의 핵심인물로 지목된 조모씨가 인천공항에서 체포됐다.

서울중앙지검 특수 2부(부장 고형곤)는 14일 오전 사모펀드 수사와 관련해 해외 체류 중이던 사모펀드 관계자 조씨를 특경가법위반(횡령) 등의 혐의로 체포했다고 밝혔다.

검찰은 조씨를 서초동에 있는 서울중앙지검으로 압송해 사모펀드와 관련한 의혹을 조사하고 있다. 조씨는 조 장관 가족이 투자한 사모펀드의 운용사인 코링크프라이빗에쿼티(PE) 실제 운영자라는 의혹을 받고 있다. 조 장관 관련 의혹이 언론을 통해 집중적으로 보도된 지난 8월 중순 해외로 출국한 조씨는 이날 인천공항을 통해 입국한 것으로 알려졌다. 다만 조씨의 귀국 경위 등에 대해서는 확인이 불가능한 것으로 전해졌다.

검찰은 조 장관이 청와대 민정수석이었던 2017년 7월 이후 사모펀드에 각종 투자를 받아 관급공사를 수주하는 등 정부 주력사업에 투자한 정황에 주목하고 있다. 앞서 코링크PE는 지난 2017년 7월 조 장관의 배우자와 두 자녀, 처남 일가로부터 14억여 원을 투자받았다. 검찰은 또 조씨가 사모펀드 투자처인 웰스씨앤티 최모 대표와 짜고 10억여원 가량 회삿돈 횡령, ‘무자본’ 기업 인수와 특허권 위장 거래 등을 했다고 의심해 사전 체포영장을 발부 받았다.

웰스씨앤티는 조 장관 가족의 코링크PE 투자금 14억원 중 13억8000만원이 흘러 들어간 가로등 점멸기 생산업체다. 웰스씨앤티는 2차 전지 자회사인 IFM에 투자한 것으로 알려졌다. 코링크PE가 운용하는 사모펀드 ‘블루코어밸류업 1호’ 투자를 받은 웰스씨앤티는 공공기관과 지방자치단체 등에서 발주한 사업을 여러 차례 수주하면서 영업 매출 실적이 급증한 것으로 전해지면서 조 장관이 개입한 것 아니냐는 의혹이 제기됐다.

코링크PE는 웰스씨앤티를 교육사업업체인 WFM과 합병해 우회 상장하려 한다는 의혹도 받고 있다. 코링크의 투자를 받은 WFM은 투자 이후 IFM처럼 2차 전지 사업을 펼치고 있다. 또한 조 장관의 부인 정경심 교수는 2017년 10월 코링크가 WFM 지분을 인수한 뒤 고문료 명목으로 매달 200만 원씩 1400만 원을 받은 것으로 드러났다.

조씨는 여야가 인사청문회 일정을 두고 줄다리기를 하던 지난달 25일 최 대표에게 전화해 입을 맞추려 한 것으로 드러나 논란을 빚기도 했다. 최 대표는 글자 크기 10포인트로 된 14페이지 분량의 이 녹취록을 작성했고 이를 유민봉 자유한국당 의원을 통해 10일 언론에 공개됐다. 검찰도 이 같은 녹취록을 확보한 것으로 알려졌다.

공개된 녹취록엔 조씨가 최 대표에게 “완전히 빼도 박도 못하는 상황이 된다. IFM(2차 전지 업체이 연결되기 시작하면 WFM, 코링크 전부 다 난리난다. 배터리 육성 정책과 관련됐다고 하면 전부 다 이해충돌 문제가 생긴다. 같이 죽는 케이스다. 정말 조 후보자가 같이 낙마해야 하는 상황이다”라고 말했다.

조씨는 또 “조 후보자 측은 다른 사람들은 모르는데 어떻게 얘길 할 거냐면, 내가 그 업체(웰스씨앤티)에서 돈을 썼는지, 빌렸는지, 대여했는지 어떻게 아냐, 모른다(라고 말할 것)”이라고 했다. 아울러 조씨는 “내 통장 확인해봐라. 여기 들어온 게 조국이든 정경심이든 누구든 간에 가족 관계자한테 입금되거나 돈이 들어온 게 있는지 없는지 그거만 팩트를 봐달라(고 하면 된다)”고 요구했다.

한편 서울중앙지법 명재권 영장전담 부장판사는 최근 코링크 PE 대표 이상훈씨에 대한 특정경제범죄가중처벌 등에 관한 법률 위반(횡령) 등 혐의 구속영장을 기각했다. 또 최 대표에 대한 특경법 위반(횡령) 혐의 구속영장도 기각했다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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