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STRI, ‘만능줄기세포(nEPS) 이용한 간세포 분화’ 특허 EU 등록

사진 - ㈜비비에이치씨 만능줄기세포(nEPS)를 이용한 간세포 분화 사진

㈜비비에이치씨(회장 이계호)는 산하 줄기세포치료연구원 STRI(Stem cell Treatment & Research Institute, 원장 이계호)가 개발한 ‘만능 줄기세포(nEPS: newly Elicited pluripotent stem cells without side effects by natural compound)를 이용하여 간세포로 분화하는 방법’에 관한 특허가 한국·호주·미국에 이어 EU에 등록되었다고 밝혔다.

이 원장은 “중간엽 줄기세포에서 세계 최초이며 유일하게 부작용 없는 만능줄기세포를 만들었고 이 세포를 간세포로 분화시킨 것으로 이는 기능성과 안전성을 동시에 갖는 간세포를 만들어 낸 것이며, 또한 손상된 간을 재생하여 치료하는 것을 효과적으로 할 수 있다는 것을 의미한다”며, “이번 특허기술을 바탕으로 간경변, 간염 등과 같은 전반적인 간질환 치료와 획기적인 세포치료제 개발이 보다 효과적으로 이루어 질 수 있을 것으로 확신한다”고 밝혔다.

또한 이번 등록과 관련해 이 원장은 “nEPS에서 분화 성공한 간세포 특허 등록은 유전자를 조작하는 방식의 역분화 줄기세포(iPS)를 기반으로 한 장기세포 분화 연구 및 개발의 한계성을 극복한 새로운 세포치료제 개발로서 획기적 패러다임을 제시한 것”이라며 “간질환에 대한 치료에 있어서 병증을 경감시키는 치료가 아니라 병의 근본적인 원인을 치료할 수 있게 되었으며, 세포치료제를 개발하여 줄기세포 재생 치료 시장의 세계 선두 기업이 될 것이다”고 그 의미를 밝혔다.

디지털기획팀 이세연 lovok@kmib.co.kr

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