조국(54) 법무부 장관의 부인 정경심(57) 동양대 교수가 12일 17시간에 이르는 검찰 조사를 받고 귀가했다. 서울 서초동에서 마지막 검찰개혁 집회가 열린 이날 검찰이 정 교수를 네 번째 소환했다는 점에서 눈길을 끌었다.

서울중앙지검 특수2부(고형곤 부장검사)는 이날 오전 9시 정 교수를 피의자 신분으로 비공개 소환해 다음 날인 13일 오전 1시50분까지 무려 16시간50분 동안 조사했다. 정 교수의 실제 조사는 8시간40분가량 진행돼 전날 오후 5시40분쯤 끝났다. 이후 조서를 열람하는 과정에서 시간이 길어졌고, 정 교수 측 변호인이 심야 열람을 신청해 자정을 넘겨 조사가 마무리됐다.

정 교수는 지난 3일과 5일, 8일에 이어 전날까지 열흘 사이 네 차례에 걸쳐 검찰 조사를 받았다. 1차 조사 당시 어지럼증과 구토 증상 등 건강 상태를 이유로 조사 중단을 요청했었고 2차 조사 때는 1차 진술조서를 열람하는 데 상당한 시간을 할애했었다.

이날 검찰은 정 교수를 상대로 사모펀드 관여 혐의와 노트북의 행방에 대해 집중적으로 조사한 것으로 전해졌다. 앞서 검찰은 정 교수의 자산관리인인 한국투자증권 프라이빗뱅커(PB) 김모(37)씨로부터 지난 8일 서울 여의도 켄싱턴 호텔에서 정 교수의 노트북을 되돌려줬다는 진술과 관련 CCTV 영상으로 확보했다. 그러나 정 교수는 노트북을 받은 적이 없다며 부인하고 있는 것으로 알려졌다.

정 교수는 자녀들의 허위 인턴 및 부정입학, 사모펀드 운용 관여, 사학법인 웅동학원 비리 등 각종 의혹에 연루된 혐의를 받고 있다. 딸의 동양대 총장 명의 표창장을 위조한 혐의는 이미 재판에 넘겨진 상태다. 이밖에도 정 교수는 검찰 수사가 본격화되기 전 자신의 자산관리인인 김씨를 통해 증거인멸을 시도했다는 의심을 받고 있다. 검찰은 정 교수에게 증거인멸교사 혐의를 적용하는 것을 검토 중이다.

검찰은 전날 조사 결과를 토대로 정 교수에 대한 추가 조사 필요성을 검토할 계획이다. 또 이르면 다음 주에 구속영장을 청구하는 방안을 고려하고 있다. 다만 정 교수가 건강상 문제를 호소하고 있고, 조 장관의 동생 조모(52)씨에 대한 구속영장 기각 때도 법원이 건강 상태 등을 사유로 든 점을 고려해 영장 청구 여부를 최대한 신중히 결정할 방침이다. 검찰은 또 웅동학원 채용 비리 등 혐의를 받는 동생 조씨에 대해서는 추가 채용 비리 정황 등을 더해 곧 영장을 재청구할 계획이다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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