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경찰이 화성연쇄살인사건의 용의자 이춘재(56)를 피의자로 정식 입건했다. 5·7·9차 사건에 이어 3·4차 사건 증거물에서도 DNA가 검출된 것과 사안의 중대성 등을 고려해 이같은 결정을 내린 것으로 전해졌다.

14일 경찰 등에 따르면 경기남부지방경찰청 수사본부는 최근 이춘재를 강간살인 등 혐의로 입건했다. 이춘재는 이날까지 10여 차례 이어진 경찰 대면조사에서 10건의 화성사건을 포함해 모두 14건의 살인과 30여건의 강간·강간미수 범죄를 저질렀다고 자백했다. 이춘재가 자백한 모든 사건의 피의자 신분인지, 일부 사건의 피의자로만 입건됐는지는 확인되지 않았다.

이춘재가 자백한 범죄들의 경우 공소시효가 만료돼 입건이 처벌로 이어지는 것은 불가능한 상황이다. 다만 이춘재의 현재 모습을 비롯한 신상공개 가능성은 열려있다. 특정강력범죄의 처벌에 관한 특례법에 따르면 범행수단이 잔인하고 중대한 피해가 발생한 특정강력범죄사건이거나 피의자가 그 죄를 범했다고 믿을 만한 충분한 증거가 있을 때, 또 국민의 알 권리 보장이나 피의자의 재범방지 및 범죄예방 등 공익을 위해 필요한 경우 피의자의 신상을 공개할 수 있다.

경찰은 지난 8월 화성 5·7·9차 사건의 증거물에서 이춘재의 DNA가 검출된 데 이어 3·4차 사건 증거물에서도 발견되자 정식 입건을 전격 결정했다. 또 처벌 여부와 별개로 화성 사건이 우리나라 강력범죄 사상 최악의 장기미제사건으로 남아온 만큼 이 사건의 중대성 등을 고려, 이춘재를 용의자 신분으로 남게 하지 않고자 입건한 것으로 전해졌다.

그동안 경찰은 변호사 등 외부법률자문위원을 따로 선정해 이춘재에 대한 입건이 가능한지 등에 대한 자문을 구하고 고심해왔다. 경찰 관계자는 “이춘재에 대한 처벌과는 별개로 범죄를 저지르면 언제가 됐든 반드시 드러나게 된다는 사실을 입증하고 지키기 위해 앞으로도 철저히 수사할 것”이라며 “화성사건의 진실을 확실히 규명하겠다”고 말했다.

이춘재는 화성사건 이후인 1994년 1월 충북 청주 자택에서 처제를 성폭행하고 살해한 혐의로 무기징역을 선고받아 현재 부산교도소에서 복역 중이다.

박은주 기자 wn1247@kmib.co.kr
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