조국 전 법무부 장관이 자신의 가족이 운영해온 학교법인 웅동학원의 교사 채용 시험문제의 출제 과정에 관여했다고 밝혔다. 하지만 웅동학원으로부터 의뢰를 받으면 해당 과목의 전공 교수에게 출제를 부탁했을 뿐, 출제료를 받는 등의 금전 거래는 없었다고 조 전 장관은 강조했다.

조 전 장관은 웅동학원에서 벌어진 채용비리와 관련해 자신은 물론 배우자 정경심 동양대 교수도 알지 못했다고 했다. 그간 웅동학원 채용비리와 얽힌 금품의 종착지는 조 전 장관의 동생 조모씨로 알려졌었다. 검찰은 웅동학원 교사 채용 과정에서 시험문제의 유출까지 있었던 점을 고려해 누가 문제를 출제했는지까지도 촘촘히 재구성할 방침인 것으로 전해졌다.

조 전 장관은 17일 “웅동학원 측에서 출제 의뢰가 들어오면, 관련 전공 교수에게 의뢰해 시험 문제를 보내줬다”고 국민일보에 문자메시지를 보내 밝혔다. 조 전 장관은 출제 의뢰를 한 곳이 “이사장인 어머니 또는 행정실 어디인지 불분명하다”고 했다. 조 전 장관의 어머니는 박정숙 웅동학원 이사장이다. 조 전 장관은 이어 “출제료는 (웅동)학원 측이 출제 교수에게 지급했다”고 설명했다.

이는 결국 웅동학원의 출제 부탁을 받으면 해당 과목을 전공으로 하는 교수에게 다시 부탁, 마련된 시험문제를 웅동학원에 넘기기만 했다는 설명이다. 조 전 장관은 이 같은 행위가 웅동학원의 채용비리는 물론 경영과도 무관하다고 강조했다. 그는 문자메시지에서 “나는 웅동학원 경영에 개입하지 않았다” “나와 처는 웅동학원 교사 채용비리에 대해 전혀 알지 못했고 당연히 관여도 하지 않았다”고 밝혔다.


앞서 검찰은 압수수색을 통해 교사 채용비리가 벌어진 2016~2017년 웅동학원이 교사 채용 필기시험 출제를 동양대에 의뢰한다는 내용의 서류를 확보했었다. 동양대에는 정 교수가 재직하고 있다. 조 전 장관은 2016~2017년 교사 채용시 출제에 관여했는지 여부는 명확히 응답하지 않았다. 자신의 부탁으로 실제 문제를 출제했던 교수가 누구였는지도 밝히지 않았다. 조 전 장관은 그저 “추후 형사절차에서 밝혀질 것”이라고만 했다.

검찰은 학계에서 교수로 재직해온 조 전 장관과 정 교수가 웅동학원의 교사 채용 시험문제 출제에 개입했을 가능성을 배제하지 않고 수사를 벌여 왔다. 웅동학원 임용계획상의 출제기관은 동양대로 나타났지만, 동양대는 웅동학원으로부터 그와 같은 의뢰를 받지 않았다는 입장이기 때문이다. 동양대 관계자는 “산학협력단장을 지낸 교수의 기억으로는 공문 접수나 관련 업무 진행이 없다는 것인데, 일단 산학협력단 내의 서류를 하나하나 다시 뒤져보고 있다”고 말했다.

조 전 장관의 동생 조씨는 어머니 박 이사장의 집에서 시험지를 유출, 2명의 교사 지원자에게 건네고 2억1000만원을 챙긴 것으로 조사된 상태다. 뒷돈 ‘전달책’ 역할을 한 2명의 직원은 이미 구속기소됐다. 검찰은 조씨에 대한 구속영장을 재청구하는 한편 박 이사장도 조사할 방침인 것으로 전해졌다.

허경구 이경원 기자 nine@kmib.co.kr
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