EBS 뉴스 화면 캡처

EBS 김명중 사장이 ‘보니하니’ 논란에 대해 직접 사과했다.

김 사장은 13일 오후 5시에 방송된 EBS뉴스에 출연해 “EBS를 믿고 사랑해주신 시청자 여러분께 큰 실망을 드려 대단히 죄송하다”며 “누구보다 상처를 받았을 피해자와 가족분들께도 진심으로 사과드린다”고 했다.

“어린이·청소년 출연자 보호를 위해 구체적이고 실효성 있는 대책을 마련해 다시는 이런 일이 발생하지 않도록 하겠다”고 한 김 사장은 “또한 어린이 청소년들에 대한 인식 제도개선을 위해 EBS가 앞장섬으로써 국민 여러분께 신뢰받는 교육 공영방송사로 거듭나겠다”고 했다.

이같은 사과 방송과 함께 EBS는 재발 방지를 위해 부사장을 단장으로 한 ‘시스템 점검과 종합대책 수립을 위한 긴급 대응단’을 구성해 운영에 들어가겠다고 밝혔다. 아울러 EBS는 최근 제정한 제작 가이드라인에 어린이 청소년의 관심과 정서를 존중하는 방송을 만들고 이들의 성장에 긍정적 영향을 미치는 방송환경을 조성한다는 내용이 포함돼 있다고 전했다.

EBS가 공개한 제작 가이드라인에 따르면 시청자에게 불쾌감을 유발할 수 있는 과도한 고성이나 고함, 반말 등의 표현과 사담 등을 지양하도록 규정했다. 이 중에서도 어린이 청소년 출연자의 인권 보호와 관련된 부분을 대폭 보강하고 어린이 청소년 출연자를 위한 구체적인 보호 규정을 따로 만들어 제작에 활용하겠다는 계획이다.

아동 청소년 출연자를 대할 때 항상 바른 행동과 언어만 사용해야 하며 아동 청소년과 접촉은 제작 프로그램에 한해서만 진행해야 한다. EBS는 또 모든 프로그램의 출연자 선정 과정을 전면 재검토하는 작업에 착수했다고도 했다. 출연자를 선정할 때 담당 PD외에 방송 관계자와 전문가가 참여하는 ‘출연자 선정 공동 심사제’를 도입하는 방안도 신중히 검토 중이라고 EBS는 덧붙였다.

앞서 지난 10일 유튜브 라이브 방송에서 당당맨 역할을 맡은 개그맨 최영수가 하니 역을 맡은 버스터즈의 멤버 채연을 폭행하는 듯한 장면이 나왔다. 또 먹니 역을 맡은 개그맨 박동근이 하니에게 “리스테린 소…독한 X”라고 말해 미성년자 폭행 성희롱, 욕설 등의 논란이 불거졌다.

보니 하니 제작진은 “유튜브 라이브 영상 관련 논란은 사실이 아니다”라며 “추측과 오해는 자제해 달라”고 해명했다. 안일한 제작진의 해명에 시청자들의 분노가 더 커졌다. 어린이 프로그램에서 미성년자를 상대로 성인 출연자가 부적절한 언행을 했음에도 제작진은 문제 인식조차 하지 못한다는 비판이 쏟아졌다.

논란이 커지자 결국 한상혁 방송통신위원장은 지난 12일 김명중 EBS 사장을 불러 사건의 심각성을 지적하며 신속한 재발 방지 대책을 마련하라고 주문했다. 이에 김 사장은 긴급회의를 열어 책임자들을 보직 해임하고 제작진을 전면 교체했다. 보니 하니 프로그램 제작도 잠정 중단했다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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