미국 케이블 채널 TLC이 신년을 맞아 새롭게 선보이는 ‘핫 앤 헤비(Hot & Heavy)’ 예고편이 공개되자마자 논란에 휩싸였다.

CNN은 12일(현지시간) “번듯한 남성과 뚱뚱한 여성으로 이뤄진 커플의 삶을 조명하는 ‘핫 앤 헤비’가 온라인에서 역풍을 맞고 있다”고 보도했다. 해당 프로그램은 체중과 사랑의 관계를 알아보려는 의도로 기획됐다. 예고편을 통해 방송의 취지를 잠시 설명했을 뿐인데 온라인 상에서는 큰 비난이 쏟아졌다.


예고편을 살펴보면 3년 차 커플 조이와 크리스는 가족의 반대로 결혼을 미루고 있다. 크리스의 가족과 친구들은 조이의 몸이 뚱뚱해 결혼생활에 불편함이 있을 것이라고 우려하고 있다. 모험을 좋아하고 활동적인 성격을 지닌 크리스의 생활방식을 조이가 함께 할 수 없을 것이라고 했다.

결혼한 지 2년 된 크리스틴과 러스티는 아이가 없다. 출산을 하려면 크리스틴이 위 우회 수술을 받아야하지만 살 때문에 쉽지 않다. 이를 두고 부부와 가족 사이 관계가 위태롭다.


안드리안나와 리카르의 경우는 조금 다른 시각에서 접근했다. 몸무게가 120㎏인 안드리안나는 뚱뚱한 몸 탓에 그동안 자존감이 바닥을 쳤으나 리카르를 만나고 자신감을 얻었다. 하지만 여전히 주변의 시선은 따갑기만 하다. 아직도 안드리안나는 공공장소에 나가는 것을 두려워한다. 뚱뚱한 몸 때문이다.

CNN은 “몸무게나 신체사이즈만으로 누군가를 표현하고 특징짓는 것은 매우 잘못된 접근”이라며 “‘핫’과 ‘헤비’의 개념을 양극단에 놓고 묘사하는 것 또한 무례하다”고 꼬집었다.

박민지 기자 pmj@kmib.co.kr
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