김형오 미래통합당 공천관리위원장이 18일 서울 여의도 국회에서 인재영입 관련 발표를 하기 전 물을 마시고 있다. 뉴시스

미래통합당이 18일 하지원 에코맘코리아 대표 영입을 발표하자마자 취소했다. 김형오 통합당 공천관리위원장은 “오늘 공관위는 하지원씨에 대한 영입발표를 했지만, 과거의 법적 문제를 제대로 살피지 못한 점을 송구스럽게 생각하며 취소하기로 결정했다”고 밝혔다.

김 위원장은 이날 국회에서 기자간담회를 열고 윤희숙 KDI 국제정책대학원 교수와 이수희 변호사 그리고 하 대표를 여성 인재로 영입했다. 김 위원장은 “하 대표는 지난 20년간 환경에 투신한 자타가 공인한 실행력 있는 환경 전문가”라며 “하 대표가 이끄는 에코맘코리아는 UN 산하의 협력 업체 환경단체 중 유일한 곳이 아닌가 싶다”고 소개했다.

하지원 에코맘코리아 대표. 연합.

하지만 김 위원장은 돌연 2시간여 만에 영입을 전격 취소했다. 하 대표는 지난 2012년 박근혜 정부 1차 인선안에 포함된 지 하루 만에 자질 논란에 휩싸인 바 있다. 당시 인수위 청년특별위원회 위원으로 선임된 하 대표는 2008년 서울시의원 재직 당시 벌금형 선고를 받았다. 김귀한 시의원이 의장 선거를 앞두고 건넨 돈 봉투를 받았다는 이유로 벌금 80만원과 추징금 100만원의 형을 받았다. 하 대표는 지난 19대 총선에서 새누리당 비례대표를 신청했다가 탈락하기도 했다.

이석연 공관위 부위원장은 기자들과 만나 “우리는 (문제가 있는지) 다 물었는데 본인이 얘기를 안 했다”라며 “공관위에서 그런 걸 체크 못 한 것은 우리의 실수지만 우리로서도 방법이 없었다”고 설명했다. 그러면서 “바로 취소하라고 했고, 금액이 적든 어쨌든 있을 수 없는 일”이라며 “영입 인재에 대해 굉장히 철저한 검증과 좀 더 엄격한 잣대를 가지고 인재를 영입하겠다”고 했다.

김용현 기자 face@kmib.co.kr
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