황교안 미래통합당 대표가 신종 코로나바이러스 감염증인 ‘코로나19’ 사태와 관련해 ‘교회 내 집단 감염이 거의 없다’고 주장했다가 비난 여론에 휩싸였다. 결국 황 대표는 ‘교회 내 감염이 발생한 사실도 거의 없다’로 수정했다. 황 대표는 국내 의료체계는 박정희 대통령 때 구축된 것이라며 문재인 정부가 자화자찬해선 안 된다고 주장하기도 했다.

황 대표는 28일 자신의 페이스북에 2개의 게시물을 연이어 올렸다. 첫 번째 게시물은 “징비록 2020을 만들겠다”는 제목이다. “우한 코로나의 불안과 위기 속에서 살아가는 생활이 표준이 된 대한민국, 하지만 우리 국민의 높은 시민의식은 세계 시민의식의 표준이 되고 있다”고 한 황 대표는 “정부의 대구봉쇄 조치가 무안할 정도로 대구 시민들 스스로 자발적 격리 운동을 했고 정부의 사회적 거리 두기 강화방침이 무색할 정도로 시민들이 스스로 모임 활동을 자제하고 있다”고 호평했다.

그는 이어 종교계를 언급하며 적극 동참하고 있다고 피력했다. “종교계가 전혀 협조하지 않는 것처럼, 마치 교회에 집단감염의 책임이 있는 것처럼, 신천지 여론을 악용해 종교를 매도하는 것은 잘못된 처사”라고 지적한 황 대표는 “문제는 신천지다. 신천지와 교회는 다르다. 교회 내 집단 감염이 거의 없다”고 주장했다.

“시민의 마음을 모르는 것은 진영논리에 스스로 봉쇄된 정치꾼과 그 광신도뿐”이라고 한 황 대표는 “안전보다 중국이 먼저를 외친 무능한 문재인 정권”이라고 비판했다. 그는 또 “이들은 대구시민들을 폄훼하고 조롱하고 코로나로 야기된 사회적 분노를 이용해 선의의 피해자를 만들고 있다”고 한 황 대표는 “마스크를 벗고 시민의 미소를 볼 수 있는 날, 우리 시민들은 이 정권의 무능과 야바위 정치꾼들을 기록하고 징비록 2020을 만들겠다”고 했다.

이를 본 네티즌들은 ‘교회 내 집단 감염이 거의 없다’는 주장을 놓고 맹비난을 퍼부었다. 결국 황 대표는 ‘집단’이라는 단어를 빼고 ‘교회 내 감염이 발생한 사실도 거의 없다’는 표현으로 수정했지만 비난 여론은 쉽게 사그라지지 않고 있다.

만민중앙교회에서 12명의 집단감염이 발생했으며 이는 지난 5일 코로나19 확산 중에도 20주년 행사를 강행했다는 소식이 전해진 상황이 영향을 미친 것으로 보인다. 무안 만민교회에서도 교인 중 한 쌍의 부부가 확진 판정을 받았고 이 부부도 20주년 행사에 참석한 것으로 확인되면서 교인들 사이 전파가 이뤄졌을 가능성이 커진 상황이다.

황 대표는 두 시간 뒤 또 다른 게시물을 통해 의료 종사자들의 공로를 치켜세우는 장문의 글을 올리며 말미에 정부를 비판했다. “의료 종사자분들게 감사드린다”는 제목의 글은 국내 의료체계와 관련된 김종인 미래통합당 총괄선대위원장의 말을 인용으로 시작됐다. 김 위원장은 “국내 의료체계가 1977년 의료보험 도입으로 본격적인 발전이 시작됐고 병원과 제약 산업이 성장해 국민이 보편적인 혜택을 입을 수 있게 됐으며 이런 여건이 코로나바이러스 극복의 토대가 되고 있다”고 말했다.

이어 황 대표는 “박정희 대통령이 매우 혁신적인 의료보험 정책과 고용보험 정책을 통해 위기 국면에서 국민이 안심하고 살아갈 수 있는 사회 안전망을 구축했다”며 “정부의 우한 코로나 초기 대응 실패에도 불구하고 우리 의료 종사자들의 헌신과 봉사 덕분에 코로나 대규모 확산을 막을 수 있었다”고 칭찬했다.

“시민들께서 의료인에게 힘을 실어주었다. 고생하는 의료진에게 도시락을 보내면서 격려를 하고, 자신도 코로나 확진 환자면서 더 힘든 사람부터 입원시켜달라며 병실을 양보했다”고 한 황 대표는 “문재인 정부가 선거를 앞두고 자화자찬해서는 안 되는 대목”이라고 지적했다. 그는 끝으로 “의료 종사자와 관계자분들께 감사드린다”고 재차 강조했다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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