경찰 가혹행위로 숨진 흑인 남성을 추모하는 시민. AFP연합뉴스

미국에서 비무장 상태였던 흑인 남성이 경찰의 가혹 행위로 숨지는 사건이 발생해 연방수사국(FBI)이 수사에 나섰다.

26일(현지시간) 워싱턴포스트와 뉴욕타임스 등에 따르면 전날 오후 8시쯤 미네소타주 미니애폴리스에서 흑인 남성 1명이 경찰의 강압 체포 행위로 사망했다. 위조 수표 신고를 받고 출동한 경찰이 용의자로 의심되는 남성을 강제로 체포하던 과정에서 발생한 것으로 전해졌다.

이 사건은 당시 현장을 지나가던 행인이 경찰의 가혹 행위를 찍어 SNS에 공유하면서 알려졌다. 영상 속 경찰은 무릎으로 흑인 남성의 목을 누르고 있었고, 남성은 일그러진 표정으로 “숨을 쉴 수 없어요, 나를 죽이지 마세요”라고 말했다.

행인들이 경찰을 향해 목을 누르지 말라고 소리쳤지만, 경찰은 아랑곳하지 않았다. 옆에 있던 다른 경찰이 행인의 접근을 막은 채 가혹 행위를 방치하기도 했다. 고통을 호소하던 남성은 이내 코피를 흘리며 미동도 하지 않았고, 들것에 실려 구급차로 옮겨졌다.

페이스북에 영상을 올린 한 시민은 “경찰이 숨을 쉴 수 없다고 울부짖던 흑인 남성을 모든 사람이 보는 앞에서 죽였다”고 말했다.

경찰은 음주 상태로 의심되는 용의자가 물리적으로 저항했고, 수갑을 채워 체포하는 과정에서 발생한 의료 사고라고 성명을 통해 해명했다. 그러나 FBI와 미네소타 형사체포국(BCA)은 동영상을 통해 경찰의 가혹 행위가 확인된다고 보고 수사에 착수했다.

박은주 기자 wn1247@kmib.co.kr
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