마이크 폼페이오 미국 국무장관. AFP연합뉴스

마이크 폼페이오 미국 국무장관이 중국의 군사적 역량 확충을 ‘위협’으로 규정한 뒤 동맹들과 좋은 파트너가 될 수 있다며 한국 등을 명시했다. 전날 도널드 트럼프 대통령이 한국을 거명하며 주요 7개국(G7)을 대체할 주요 10개국(G10) 혹은 11개국(G11) 체제를 언급한 데 이어 폼페이오 장관이 또 한국에 손을 내밀며 대중 견제를 시도한 것이다.

폼페이오 장관은 지난 31일(현지시간) 폭스뉴스 방송 인터뷰에서 중국의 군사력 증강에 대한 질문에 “중국 공산당의 군사적 발전은 현실”이라며 “시진핑 중국 국가주석운 그의 군사적 능력을 증강하는데 몰두하고 있다”고 말했다.

폼페이오 장관은 “우리의 국방부는 이러한 위협을 분명히 이해하기 위해 할 수 있는 모든 것을 하고 있다”며 “트럼프 대통령하에서 우리의 국방부와 우리의 군, 우리의 국가안보 기관들은 우리가 미국 국민들을 보호할 수 있고, 정말로 우리가 인도, 호주, 한국, 일본, 브라질, 유럽 등 전 세계 우리의 동맹들과 좋은 파트너가 될 수 있는 상태를 유지시킬 것이라는 점을 나는 확신하고 있다”고 말했다.

그러면서 “우리는 그들(이들 나라)과 좋은 파트너가 될 수 있으며, 다음 세기도 계속해서 우리가 이곳 미국에서 누리는 자유를 본보기로 한 서방(주도)의 세기가 되도록 보장할 수 있다”고 강조했다.

그는 “오늘날의 중국공산당은 10년 전과는 다르다”며 “중국공산당이 시 총서기가 오랫동안 통치하는 것을 허용하도록 규칙을 개정했을 때 상황이 상당히 바뀌었다고 정말로 생각한다. 나는 중국 공산당 발(發) 위협은 중국 공산당의 교리와 이념이라는 본질에서 나온다고 생각한다”고 언급했다.

이어 “따라서 나는 이것이 미국이 서구의 민주주의를 사랑하는 전세계의 파트너들과 함께 해 나가야 할 무언가라고 생각한다. 우리는 한동안 이 문제를 다루게 될 것”이라고 강조했다.

앞서 폼페이오 장관은 트위터에 미국은 중국공산당 독재정권으로부터 스스로 지켜낼 것이라는 글을 올리기도 했다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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