셀트리온이 개발 중인 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 항체치료제가 동물 실험에서 일부 효과를 본 것으로 1일 전해졌다.

셀트리온은 지난 4월 코로나바이러스를 무력화할 수 있는 중화항체 선별을 완료한 뒤 충북대와 함께 본격적인 실험에 들어갔다. 족제비 일종인 페럿을 대상으로 진행한 결과 약물 투여 닷새째부터 콧물과 기침 등 증상이 사라졌다. 활동성이 높아지는 개선 효과도 확인했다.

항체치료제를 고농도로 투여했을 때는 바이러스가 최대 100배 감소한 것으로 나타났다. 뿐만 아니라 코로나19로 인한 폐의 염증도 크게 나았다. 앞으로 햄스터, 생쥐, 원숭이를 대상으로도 효능과 독성 시험을 할 예정이다.

셀트리온은 적어도 내달에는 사람을 대상으로 한 임상시험에 돌입하는 것을 목표로 두고 있다. 한 관계자는 “개발 성공 가능성을 높여주는 청신호가 하나둘씩 켜지고 있다”며 “코로나19의 글로벌 확산세를 꺾는데 일조할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

문지연 기자 jymoon@kmib.co.kr
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