김정은 북한 국무위원장(왼쪽)과 부인 리설주 여사. 조선중앙TV 캡처

북한이 최근 대북전단 살포에 발끈하며 연락사무소 폭파라는 과격한 보복에까지 나선 배경에는 김정은 국무위원장의 부인 리설주 여사를 겨냥한 외설적인 합성사진이 실린 점이 큰 영향을 미쳤다는 전언이 나왔다.

알렉산드르 마체고라 주북한 러시아 대사는 29일(현지시간) 타스 통신과의 인터뷰에서 “지난 5월 31일 (전단) 살포는 북한 지도자의 부인을 향한 추잡하고 모욕적인 선전전의 성격을 띠었고 포토샵까지 이용한 저열한 방식으로 이뤄졌기 때문에 북한 지도부는 물론 주민들 사이에서도 강력한 분노를 일으킨 것”이라고 말했다.

실제 탈북민 단체가 뿌린 전단을 살펴보면 포르노 DVD 표지에 ‘설주의 사랑’이라는 제목과 함께 리 여사와 고(故) 노무현 대통령의 얼굴이 합성돼 있다. DVD의 일본어 원제는 ‘서울의 사랑’인데 이를 ‘설주의 사랑’으로 고쳐 쓴 것이다. 기존 포르노에 얼굴만 따로 붙인 조악한 합성 사진이다. 표지에는 ‘한류 꽃미남과의 사랑을 꿈꾸는 일본 여성들’이라는 일어 문구가 적혀있다.

리 여사가 북한 내에서 가지는 위상은 ‘최고 존엄’으로 일컫는 김 위원장에 버금가는 것으로 알려졌다. 김 위원장이 북한에서는 이례적으로 공식석상에 줄곧 대동해 각별한 애정을 드러내고 공식 영부인의 입지를 공고히 했다.

김일성 주석이 1973년 김정일 국방위원장이 후계자로 내정되면서 후처 김성애의 대외석상 동반을 중단했고, 김정일 위원장의 경우 성혜림 김영숙 고영희 김옥 등 4명의 부인을 대외 석상에서는 일절 공개하지 않은 것과 대조된다.

심지어 북한 매체들은 리설주에 ‘여사’라는 호칭을 사용하고 있다. 그간 여사라는 표현은 김일성 주석 조모인 리보익, 생모인 강반석, 김정일 위원장의 생모인 김정숙을 언급할 때만 쓰였다.

이처럼 북한에서 리 여사가 영부인이자 ‘최고 존엄’의 다정한 아내로 이미지를 굳힌 가운데 대북 전단을 통해 저급한 비방이 이뤄지자 북한 지도부가 분노한 것으로 풀이된다. 실제로 북한은 대북 전단을 한미 연합군사훈련보다 심각한 도발로 간주하기도 했다.

노동신문은 지난 13일 “대규모 합동군사연습(훈련)도 엄중한 위협이었지만 그보다 더 위험한 것은 최고 존엄에 대한 중상 모해 행위”라고 지적했다.

신종 코로나바이러스감염증(코로나19)도 전단 살포에 강력 반발한 계기로 꼽힌다. 앞서 지난 3월 탈북민 커뮤니티에서는 “김정은 정권을 붕괴시키기 위해 북한에 보내는 페트병과 풍선, 전단 등에 코로나 바이러스를 함께 넣어 보내자”며 코로나 환자들이 사용한 물품을 구매한다는 내용이 공유됐고, 이 같은 사실이 일부 국내 매체들에서 공개된 바 있다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr
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