최근 중국에서 발생한 흑사병(페스트)는 펜데믹으로 발전할 가능성이 적다고 세계보건기구(WHO)가 예측했다.

WHO는 중국에서 흑사병페스트이 잘 관리되고 있으며 위험성이 크지 않은 것으로 판단한다고 밝혔다고 로이터 통신이 7일 보도했다.

WHO의 마거릿 해리스 대변인은 이날 유엔 제네바 사무소의 정례 브리핑에서 “우리는 중국의 발병을 모니터링하고 있으며, 중국·몽골 당국과 협력하고 있다”면서 이같이 말했다.

이후 WHO는 별도로 보도 자료를 내고 중국이 이번 발병 사례를 지난 6일 WHO에 통보했다고 전했다.

WHO는 “흑사병은 드물고 일반적으로 풍토병으로 남아 있는 일부 지역에서 발견된다”며 “중국에서는 지난 10년간 산발적으로 흑사병 사례가 보고됐다고 부연했다.

앞서 중국 북부 네이멍구(內蒙古) 자치구에서 지난 5일 고위험 전염병인 림프절 흑사병 환자가 발생했다.

1일에는 네이멍구 북서쪽에 위치한 몽골 호브드 지역에서 불법 사냥한 마못을 먹은 형제가 흑사병 확진 판정을 받기도 했다.

김준엽 기자 snoopy@kmib.co.kr
트위터페이스북구글플러스