“한국서 두번째로 힘센 정치인 숨져”…외신, 박원순 서울시장 사망 타전

연합

박원순 서울시장이 10일 숨진 채 발견되자 주요 외신은 이 소식을 신속하게 보도했다.

외신은 박 시장의 실종 및 수색 과정, 정치 경력 등을 소개했고 일부는 그가 성추행 혐의로 피소된 것으로 알려졌다고 언급했다.

로이터, AFP, 블룸버그통신은 이날 오전 0시44분쯤부터 연합뉴스를 인용해 실종됐던 박 시장이 숨진 채 발견됐다는 뉴스를 긴급으로 내보냈다.

AFP는 박 시장의 사망 기사에서 학생운동, 시민단체 활동과 서울시장 경력 등을 조명했다.

또 AP는 박 시장의 인권변호사 활동과 정치 이력 등을 소개하며 “그는 2022년 선거에서 민주당의 잠재적 대선 후보로 여겨졌다”고 보도했다.

미국 CNN방송은 박 시장이 시민운동가로 활동하던 2011년 여당 후보를 누르고 처음 서울시장에 당선된 이후 대선 후보로까지 부상한 정치 경력을 다뤘다.

뉴욕타임스(NYT)는 박 시장이 한국 최초의 성희롱 사건에서 승소한 인권변호사 출신이라는 점에 주목하면서 최근 몇년 동안 ‘미투 운동’이 한국 사회를 강타한 사실도 함께 전했다.

또 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)과의 싸움에서 가장 공격적인 지도자 중 하나였다고 평가했다.

월스트리트저널(WSJ)도 “서울의 공격적인 코로나19 대응으로 칭찬받은 시장”이라며 인구 1000만명의 서울에서 1400명 미만의 확진자가 발생한 사실과 830만 인구의 뉴욕에서 22만명 이상의 확진자가 나온 사실을 대비해 소개했다.

워싱턴포스트(WP) 역시 박 시장을 가리켜 ”한국에서 두 번째로 힘센 선출직 공직자”라며 “더불어민주당의 2022년 대선주자 중 하나로 여겨졌다”고 전했다.

영국 공영 BBC 방송은 박 시장이 북악산에서 시신으로 발견됐다며 전 여직원이 박 시장을 상대로 성추행 주장을 제기했지만, 이것이 사망 요인이 됐는지는 확인되지 않았다고 보도했다.

영국의 일간 더타임스 역시 박 시장의 실종 사실이 알려지자 “차기 한국 대선의 잠재적 후보 중 한명이자 서울시장이 전 여비서의 성추행 고소 사실이 알려진 뒤 실종됐다”고 보도했다

프랑스 일간지 르피가로는 온라인판에서 연합뉴스를 인용해 박 시장이 숨진 채 발견됐다고 전하고, 인구 1000만의 도시인 서울을 이끌었던 박 시장은 한국에서 가장 영향력 있는 정치인 중 한 명이었다고 소개했다.

오스트리아의 공영방송 ORF는 박 시장이 인권 변호사로 시민 단체에서 오랫동안 근무했지만 최근 서울시청 직원을 성추행한 혐의로 고소당했다고 전했다.

경찰에 따르면 이날 오전 0시30분쯤 서울 성북동 삼청각 인근 산 속에서 박 시장의 시신이 발견됐다.

박 시장의 딸은 9일 오후 5시17분쯤 ‘4∼5시간 전에 아버지가 유언 같은 말을 남기고 집을 나갔는데 전화기가 꺼져 있다’고 112에 신고했다.

당국이 770여명의 인력을 투입해 대대적인 수색을 진행했지만 마침내 발견된 박 시장은 이미 숨을 거둔 상태였다.

사망 현장에선 박 시장의 가방과 명함, 필기도구 등이 수거됐다. 유서는 발견되지 않았다. 박 시장의 시신은 이날 서울 종로구 연건동 서울대병원으로 이송됐다.

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최민우 기자 cmwoo11@kmib.co.kr
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