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핵폭발 같았던 레바논 사상자 속출…백악관 “면밀 추적 중”

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

지중해 연안 국가 레바논의 수도 베이루트에서 현지시각으로 4일 대규모 폭발로 최소 73명이 숨지고 3700명의 부상자가 발생했다. 베이루트 시민들은 “마치 핵폭발이 일어난 것 같았다”고 증언했다.

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구에서 발생한 폭발 사건. 연합뉴스

4일(현지시간) 레바논 수도 베이루트 항구의 대규모 폭발 현장에서 소방대원들이 부상자를 들것에 실어 이송하고 있다. 연합뉴스

레바논 언론 데일리스타와 AP통신 등 외신에 따르면 이날 오후 베이루트의 항구에서 큰 폭발이 두 차례 있었고 이 폭발로 항구 주변 상공은 거대한 검은 연기에 뒤덮이고 많은 건물과 차량이 파손됐다고 이날 보도했다. 보도에 따르면 베이루트 건물들의 유리창이 깨졌으며 놀란 시민들이 비명을 질렀다.

키프로스 매체들은 레바논에서 약 240㎞ 떨어진 지중해의 섬나라 키프로스에서도 폭발 소리가 들렸다고 전했다. 베이루트 항구에서 약 2㎞떨어진 지역에 사는 한 시민은 데일리스타에 폭발 충격에 대해 “내 아파트가 완전히 없어졌다”고 말했다. 또 다른 시민은 “그것은 핵폭발과 같았다”고 했다.

레바논 보건부는 초기 집계에서 폭발로 최소 50명이 숨지고 부상자가 2700~3000명이라고 발표했다. 그러나 외신은 사상자가 더 늘어날 것이라고 전망했고 하마드 하산 레바논 보건장관은 “지금까지 73명이 숨졌고 3700명이 부상한 것으로 파악됐다”며 “어떻게 보더라도 재앙이었다”고 말했다.

실종자 수색에 나선 한 군인은 “현장 상황은 재앙과도 같았다”면서 “땅에 시체가 널려있었고 아직 시신을 수습하고 있다”고 말했다. 하산 디아브 레바논 총리는 이번 폭발과 관련해 4일의 ‘애도의 날’로 선포하기도 했다. 디아브 총리는 텔레비전 연설에서 “이번 재앙에 책임있는 자들은 대가를 치르게 될 것”이라고 말했다.

폭발 원인은 어떤 공격에 의한 것인지, 아니면 폭발물이나 화학물질로 인한 사고인지 정확히 밝혀지지 않았다. 레바논의 안보 책임자인 아바스 이브라힘은 폭발 현장을 방문한 뒤 “당장 조사할 수 없지만 몇 년 전부터 보관된 물질이 있는 것 같다”며 “폭발성이 큰 물질을 압수했다”고 말했다. 레바논 NNA통신은 베이루트 항구에 폭발물 저장창고가 있다고 전했다.

베이루트 항구의 한 근로자는 폭발이 폭죽과 같은 작은 폭발물에서 시작한 뒤 커졌다고 전했다. 이스라엘 관리들은 베이루트의 폭발이 이스라엘과 관련이 없다며 이스라엘의 공격 가능성을 부인했다. 이스라엘군과 레바논의 시아파 무장정파 헤즈볼라는 최근 국경지역에서 총격전을 벌이는 등 긴장이 고조된 상태다.

미국은 해당 폭발 사고에 대한 원인 등을 추적하면서 상황을 예의주시하고 있다고 밝혔다. 케일리 매커내니 백악관 대변인은 브리핑에서 베이루트에서 발생한 폭발에 대해 면밀히 추적하고 있다고 말했다. 다만 폭발의 원인에 대해서는 구체적으로 언급하지 않았다. 매커내니 대변인은 “우리가 상황을 면밀하게 주시하고 있고 잘 살펴보고 있으니 안심해도 된다”며 “상황을 예의주시하고 있다”고 거듭 강조했다.

국무부 대변인도 베이루트에서 있었던 폭발 관련 보도들을 면밀히 지켜보고 있으며 가능한 모든 지원을 제공할 준비가 돼 있다고 밝혔다고 로이터통신은 전했다. 이 대변인은 국무부 차원에서 폭발의 원인에 대한 정보를 갖고 있지는 않다면서 이번 사고로 피해를 입은 미국 시민이 있는지 여부를 확인하기 위해 지역 당국들과 긴밀히 협력하고 있다고 매체는 부연했다.

베이루트 폭발 참사는 유엔 특별재판소의 라피크 하리리 전 레바논 총리 암살 사건에 대한 판결을 불과 사흘 앞두고 발생했다는 점에서 여러 해석이 나온다. 오는 7일 유엔 특별재판소는 2005년 하리리 전 총리에 대한 암살을 주도한 혐의로 헤즈볼라 대원 4명에 대한 판결을 내릴 예정이다.

친서방정책을 폈던 하리리 전 총리는 2005년 2월 14일 베이루트의 지중해변 도로에서 승용차로 이동하던 중 트럭 폭탄테러로 경호원 등 22명과 함께 사망했다. 이번 베이루트 폭발은 경제 위기가 심각한 레바논의 혼란을 가중시킬 수 있다는 관측이 나온다. 지난 3일에는 나시프 히티 외무장관이 정부의 개혁 의지가 부족하다고 비판하며 사임했다.

레바논은 연간 국내총생산(GDP)의 170%에 이르는 국가부채와 레바논 파운드화 가치 하락, 높은 실업률 등에 시달리고 있다. 작년 10월 왓츠앱 등 메신저 프로그램과 관련한 계획에 대한 반발로 반정부 시위가 수개월 동안 이어졌으며 올해 신종 코로나바이러스 감염증 사태로 경제 위기가 심화했다. 레바논 정부는 올해 5월부터 국제통화기금(IMF)과 금융 지원에 관한 협상을 벌이고 있지만 합의에 이르지 못했다.

레바논은 1975∼1990년 장기 내전 등으로 국토가 황폐해졌고 2011년 이후에는 내전 중인 시리아에서 난민이 대거 유입되면서 경제적 부담이 커졌다. 레바논은 이슬람 수니파 및 시아파, 기독교계 마론파 등 18개 종파가 얽혀있는 이른바 ‘모자이크 국가’이며 종파 간 갈등이 정치·사회적 문제 원인으로 꼽힌다.

천금주 기자 juju79@kmib.co.kr
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