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국토부 “구본환 사장 태풍 이석때 사적모임 사실 감췄다” 추가 폭로

국토부, 추가설명자료 내고 구 사장 해임건의 사유 공개

구본환 인천공항사장이 지난 16일 인천공항공사 대강당에서 정부의 사장 해임 추진에 대한 입장을 표명하고 있다. 최현규 기자

국토교통부가 구본환 인천국제공항공사 사장이 지난해 10월 태풍 ‘미탁’ 상륙 당시 행적 논란과 관련해 당일 일정을 국회에 허위로 제출했다고 폭로했다. 국토부는 공공기관장으로서 국민의 안전을 뒤로 하고도 거짓말을 한 것은 법규를 위반한 것이라 엄중 문책이 필요하다고 강조했다.

그동안 해임 사유를 구체적으로 밝힐 수 없다는 입장을 일관하던 국토부가 구 사장이 물러날 명분이 없다며 해임 거부의사를 밝히자 태도를 바꾼 것으로 풀이된다. 구 사장 해임건의안을 둘러싼 논란은 국토부와 구 사장 간 ‘진실게임’ 양상으로 전개될 전망이다.

국토부는 17일 오후 추가 보도설명자료를 내고 “구 사장이 지난해 국정감사 당일 태풍에 철저히 대비하라고 국감장 이석을 허용 받았는데도 곧바로 퇴근해 사적 모임을 가졌다”며 “(구 사장이)이런 사실을 감춘 당일의 일정을 국회에 허위로 제출하는 등 비위 사실이 확인됐다”고 밝혔다.

국토부는 이어 “‘국민의 안전’은 현 정부의 핵심 국정 가치이다. 이번 사안은 누구보다 모범을 보여야 할 공공기관장이 이를 게을리 하는 등 법규를 위반한 사안이라 엄중하게 다뤄질 필요가 있다”고 강조했다. 국토부가 태풍 미탁 발생 당시 구 사장이 기관장으로서 책임을 다하지 않은 점을 문제 삼았다고 해임 사유를 구체화한 것이다.

앞서 국토부는 이날 오전 낸 설명자료에서 “구 사장을 대상으로 내부감사 등을 진행해 왔고, 감사 결과 관련법규의 위반이 있어 공공기관의 운영에 관한 법률에 따라 인천국제공항공사 사장의 해임 건의안을 공공기관운영위원회 안건으로 상정할 것을 기획재정부에 요청했다”고 밝혔다.

그러면서도 구 사장의 해임건의안을 제출한 구체적인 이유는 밝히지 않았다. 단지 국토부는 “일부 언론에서 제기하는 인천공항 정규직 전환정책과 이번 사장 해임 건의와는 관련이 없다. 장의 해임여부는 추후 공공기관 운영위원회의 심의 결과에 따라 최종적으로 결정될 예정”이라고만 했다.

국토부가 하루도 채 지나지 않아 구 사장의 해임 사유를 공개하기로 입장을 선회한 것이다. 국토부 관계자는 “언론 등에서 구 사장의 해임 사유를 궁금해 해서 일부를 공개하기로 결정했다”고 말했다.

다만 국토부의 이런 설명에도 불구하고 여전히 구 사장의 해임 사유가 불명확하다는 반응이 많다. 지난해 10월의 비위 사실을 올해서야 감사를 진행했고, 그 결과를 토대로 해임까지 건의하는 것은 자연스럽지 않다는 것이다. 이 때문에 항공업계에서는 국토부가 최근 인천공항 정규직 직고용 논란을 뒤늦게라도 수습하기 위해 구 사장을 희생양 삼으려 한다는 소문까지 돌고 있다.

이에 대해 국토부 관계자는 “올해 6월쯤 국토부 감사실에 구 사장의 행적 관련 제보가 들어와 감사를 시작했다”고 해명했다.

구 사장은 지난해 10월 2일 국회 국토교통위 국정감사 도중 태풍 미탁 상륙으로 감사가 중단된 이후 행적이 불분명하다는 지적을 받아왔다. 당시 국회는 철도·도로·공항 관련 기관 기관장에게 국감장을 떠나 현장 대응을 하도록 했다. 그런데 당일 저녁 구 사장의 법인카드로 경기도 안양의 한 고깃집에서 23만원 가량이 결제된 것이 드러나면서 문제가 불거졌다.

구 사장은 여전히 억울하다는 입장이다. 그는 지난 16일 기자간담회를 열고 “9월 초 국토부 고위 관계자로부터 자신 사퇴하라는 이야기를 들었다. 왜 나가야 하는지 이유는 듣지 못했다”며 “인천공항 현안이 산적한 가운데 퇴진을 종용하는 건 큰 잘못을 한 것처럼 보이고 이를 받아들일 수 없다”고 호소했다.

전성필 기자, 세종=이종선 기자 feel@kmib.co.kr
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