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코로나19 진단 30분이면 OK…포스텍 연구팀 신기술 개발

포스텍 화학공학과 이정욱(사진 왼쪽) 교수와 정규열 교수. 포스텍 제공

포스텍 연구팀이 신종 코로나바이러스감염증(코로나19)를 30분 만에 진단할 수 있는 기술을 개발했다.

포스텍은 화학공학과 이정욱 교수, 정규열 교수 공동연구팀이 바이러스가 가진 RNA 서열을 바탕으로 신속하게 코로나19를 진단할 수 있는 SENSR 기술을 개발했다고 20일 밝혔다.

이 연구는 네이처 바이오메디컬 엔지니어링 18일자를 통해 발표됐다.

현재 코로나19 진단에 활용되는 PCR 분자진단법은 높은 정확도를 가지고 있지만, 바이러스를 추출하거나 정제하는 복잡한 준비과정이 필요하다.

연구팀은 코로나19 RNA가 있는 경우에만 핵산 결합반응이 일어나 형광이 나오도록 설계했다.

실제 환자 샘플에서 30여분만에 코로나19의 원인인 SARS-CoV-2 바이러스 RNA를 검출해냈다. 검사결과도 PCR 진단법 수준의 정확성을 갖는다고 설명했다.

이 기술은 현재 사용되고 있는 PCR 분자진단법과 달리 바이러스를 추출하거나 정제하지 않고 채취한 샘플로 바로 검사할 수 있다.

또 반응물 조성이 간단해 휴대가 간단하고 사용하기 쉬운 형태로 개발할 수 있다.

이외에도 5가지 병원성 바이러스와 박테리아 RNA를 검출해 코로나19 외에도 다양한 병원균 검출에 활용할 수 있음도 입증했다.

이정욱 교수는 “코로나19 외에 다른 새로운 전염병이 나오더라도 1주일 내에 진단키트를 설계·제작할 수 있어 미래의 전염병에도 대비할 수 있다”고 말했다.

포항=안창한 기자 changhan@kmib.co.kr
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