北, 해상서 밧줄 끊겨 실종 공무원 2시간가량 놓쳤다

24일 오후 인천시 옹진군 연평도 인근 해상에 실종된 해양수산부 공무원이 탑승했던 어업지도선 무궁화 10호가 정박해 있다. 연합뉴스

북한군이 해양수산부 소속 공무원 이모(47)씨를 해상에서 밧줄로 묶어 끌고 간 것으로 알려졌다. 이씨를 묶고 있던 밧줄이 끊어지면서 이씨는 2시간 가량 북측 감시망에서 벗어났고, 수색끝에 이씨를 찾은 북한 군이 사살했다는 것이다. 북측이 6시간 동안 해상에서 이씨를 줄곧 붙잡아둔 채 감시하다가 총격을 가한 것으로 당초 알려진 것과는 차이가 있는 내용이다.

한 국회 국방위원은 25일 연합뉴스와 통화에서 “(북한군이) 밧줄로 묶어서 이씨를 끌고 가다가 밧줄이 끊어지면서 다시 찾은 것으로 안다”고 말했다. 더불어민주당 소속 민홍철 국회 국방위원장도 이날 MBC 라디오와의 인터뷰에서 “우리 군 보고에 의하면 북한군은 3시간가량 계속 실종자를 해상에서 가까이 관리하다가 놓쳤다고 한다”며 “(우리) 군은 분실이라고 보고했는데 (북한군은) 2시간 정도 그를 찾았다고 한다”고 전했다.

북한군은 이씨를 다시 발견한 뒤 1시간 남짓 상부의 지시를 기다렸다가, 총격을 가했다고 민 위원장은 설명했다.


민 위원장은 연합뉴스와의 통화에서 “북한군이 이씨를 밧줄로 끌고 갔던 것은 현장 판단이 아닌 상부의 지시에 따른 것”이라며 “정황상 구조하려 했던 것으로 우리 군은 추정하고 있으며, 사살하라고 지시가 달라진 배경까지는 알 수 없다”고 부연했다.

이씨의 월북 의사 여부에 대해선 “월북이 확실하다”는 게 국방위원들의 판단인 것으로 알려졌다.

한 국방위원은 구두로 월북 의사를 전달했다는 점을 확인하며 “신체를 띄우는 부유물을 발에 차고 완벽하게 준비해 그쪽으로 넘어간 것”이라며 “물때를 잘 아는 이씨가 간조여서 남에서 북으로 물이 빠지는 시간대에 그런 행위를 한 것으로 본다”고 전했다.

민홍철 위원장도 “여러 첩보를 종합적으로 판단한 결과 월북 의사를 저쪽(북한군)에 보였다는 게 확인이 됐다”며 “구명조끼를 입었고 어업지도선에서 이탈할 때 본인 신발을 그대로 놓고 간 점, 소형 부유물을 이용한 점 등도 있다”고 설명했다.

박세환 기자 foryou@kmib.co.kr
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