“정민아 사랑해” 새 생명 선물하고 떠난 12개월 아기

연합뉴스

뇌사 판정을 받고 석 달간 연명치료를 받은 생후 12개월 아기가 심장, 폐, 간 등 주요 장기를 기증하고 하늘나라로 떠났다.

경기도 성남에 거주하던 서정민 군은 지난 7월 13일 불의의 사고를 당해 뇌사 추정상태로 분당차병원에서 연명치료를 받아왔다. 병원에 도착했을 때 뇌파가 잡히지 않았다. 다시 눈을 뜨는 건 불가능에 가까웠다.

서 군의 어머니 이나라씨는 아이와 이별해야 하는 시간이 가까워지고 있음을 느꼈다. 하지만 처음부터 장기기증을 결심한 건 아니었다. 이씨는 “살짝 넘어지기만 해도 아파하는 아이인데 어떻게 그렇게 큰 수술을 받게 하느냐”며 장기기증을 줄곧 반대해왔다고 한다.

마음을 돌린 건 남편의 용기였다. 26일 연합뉴스에 따르면 이씨는 “남편이 이런 말을 했어요. 정민이가 세상에 태어난 이유가 다 있다고요. 정민이 장기를 이식받은 아픈 아이들이 우리 아이를 대신해 맛있는 것도 먹고, 좋은 곳으로 여행을 다니며 잘 뛰어놀거라고요. 남편 말대로 정민이가 다른 곳에서 잘 살고 있다고 생각할 수 있을 것 같았어요”라고 말했다.

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정민이의 심장과 폐, 신장, 간 등은 장기이식이 절실한 3명의 아이에게 전달된다. 이씨는 정민이 이야기가 널리 알려져 장기이식에 대한 편견이 사라지길 바란다고 했다. 기증자와 그 가족에 대한 예우(유가족 상담, 추모 행사, 각종 행정처리를 위한 동행 서비스 등)도 많이 갖춰져 있는 만큼 막연한 불안감이나 거부감을 가질 필요 없다고 강조했다.

이씨는 마지막 작별 인사도 건넸다. “정민이 덕분에 아픈 아이들이 새 생명으로 태어날 수 있게 됐어. 많은 사람이 정민이가 뜻깊은 일을 했다는 걸 알게 될 거야. 엄마 아빠도 고맙고 미안해. 건강한 옷으로 갈아 입고 엄마한테 다시 와줘. 사랑해.”

김지은 인턴기자
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