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게이치 꺾고 ‘29전승’ 달성한 하빕, 돌연 은퇴 선언

2라운드 1분36초 만에 서브미션 승리
작고한 아버지 떠올린 하빕, “오늘이 마지막 경기”
정다운은 앨비와 무승부…2연승 마감

하빕 누르마고메도프가 29연승을 달성한 뒤 지난 7월 세상을 떠난 아버지를 생각하며 울음을 터뜨리고 있다. UFC 인스타그램 캡처

UFC 라이트급 챔피언 하빕 누르마고메도프(32·러시아)가 잠정 챔피언 저스틴 게이치(32·미국)를 누르고 MMA 무대 29전 전승의 기록을 작성한 뒤 돌연 은퇴를 선언했다.

하빕은 25일(한국시간) 아랍에미리트 아부다비의 야스 아일랜드에서 열린 UFC 254 메인이벤트 경기에서 게이치를 상대로 2라운드 1분36초 만에 서브미션 승리를 거뒀다.

이날 승리로 하빕은 자신의 종합격투기 무패 기록을 ‘29전 전승’으로 늘렸다. 알 아이아퀸타(33·미국)전 승리로 라이트급 챔피언에 오른 뒤에도 코너 맥그리거(32·아일랜드) 더스틴 포이리에(31·미국) 등 쟁쟁한 파이터들을 모두 누른 하빕은 게이치까지 잡아내며 사실상 라이트급에서 ‘무적’임을 다시 한 번 증명했다. UFC 전적은 13승 무패다.

지난 5월 하빕의 대항마로 오랜 시간 꼽혀온 토니 퍼거슨(36·미국)와의 대결에서 정확하고 강력한 펀치를 선보이며 5라운드 펀치 TKO승을 거두고 잠정 챔피언에 올랐던 게이치는 수차례 하빕과의 대결 승리에 대한 열망을 내비쳤지만 결국 무릎을 꿇고 4연승을 마감하게 됐다.

이날 경기는 케이지 레슬링의 최강자로 꼽혀온 하빕의 테이크다운을 게이치가 어떻게 방어하느냐가 관건으로 꼽혔다. 전미대학체육협회(NCAA) 디비전1 올아메리칸을 지낸 바 있는 엘리트 레슬러 출신인 데다 강력한 펀치를 지니고 있는 게이치이기에 그라운드로 끌려가 하빕에게 컨트롤 당하지만 않는다면 승리도 가능할 걸로 예상됐다.

하빕은 사이드 스텝을 밟으며 테이크다운을 피하는 게이치를 상대로 계속해서 전진했다. 게이치에 계속해서 레그킥을 허용하기도 했지만, 1라운드 막판 기어코 첫 번째 테이크다운을 성공시켰다. 2라운드에서도 하빕은 멈추지 않았다. 두 번째로 테이크다운을 뺏어낸 하빕은 유려한 서브미션 동작을 선보이며 게이치에 트라이앵글 초크를 걸었고, 게이치는 탭을 칠 수밖에 없었다. 그렇게 게이치의 도전은 단 2번의 라운드만에 하빕의 높은 벽 앞에 막혔다.

하빕 누르마고메도프가 게이치를 누르고 29연승을 달성한 뒤 지난 7월 세상을 떠난 아버지를 생각하며 울음을 터뜨리고 있다. UFC 인스타그램 캡처

지난 7월 아버지이자 오랜 레슬링 코치였던 압둘마납을 신종 코로나바이러스감염증(코로나19)으로 잃은 하빕은 경기가 끝난 뒤 케이지 바닥에 엎드려 참았던 눈물을 터뜨렸다. 그러면서 돌연 은퇴를 선언했다. 하빕은 “오늘 경기가 마지막 경기다. 아버지가 없는 싸움에 큰 의미를 못 느낀다”며 “라이트급 13연승도, 통산 29연승도 대단한 기록이다. 앞으로 후진 양성에 힘을 쏟겠다”고 밝혔다. 은퇴 선언이 번복되지 않는다면 ‘무패 파이터’로서 하빕의 기록은 영원히 남게 된다.

패한 뒤 울고 있던 하빕을 위로하는 뭉클한 모습을 보였던 게이치는 “오늘은 나의 날이 아니었다”며 “종합격투기로 살아있다는 걸 느끼고 앞으로도 싸워 나가겠다”는 각오를 밝혔다.

대한민국 최초 UFC 라이트헤비급 파이터 정다운(26·코리안탑팀)은 같은날 펼쳐진 샘 앨비(34·미국)과의 언더카드 경기에서 3라운드 종료 1대 1로 비겼다. UFC 3연승에 도전했던 정다운은 1, 2라운드 내내 앨비를 밀어붙이면서도 더 많은 타격을 허용하며 패배에 가까워졌다. 하지만 3라운드 초반 오른손 펀치를 앨비의 턱에 적중시키며 다운을 뺏은 뒤 수차례 파운딩을 퍼부었고, 두 차례 엘보우를 맞추는 등 분위기를 반전시켜 패배를 피했다. 정다운의 통산 전적은 14승 1무 2패가 됐다.

이동환 기자 huan@kmib.co.kr
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