개표 쟁점은 우편투표… 마감시한 연장에 트럼프 강력 반발

22개 주와 워싱턴DC서 지연 개표 인정
트럼프 강력 반발… “개표 지연은 끔찍한 일”

도널드 트럼프 미국 대통령이 대선을 하루 앞둔 2일(현지시간) 노스캐롤라이나주 페이엣빌 지역 공항에 마련된 유세장에서 연설을 하고 있다. AP연합뉴스

올해 미국 대선 개표의 최대 쟁점은 우편투표다. 일부 지역에서는 투표인 3일(현지시간) 투표 종료 이후 도착한 우편투표도 인정하는 등 주마다 기준이 달라 극심한 혼선이 예상된다.

워싱턴포스트(WP)에 따르면 미국 28개 주는 투표일 이전 소인이 찍혀있더라도 선거 종료 이후 도착한 우편투표에 대해선 무효 처리한다는 지침을 유지하고 있다. 그러나 나머지 22개 주와 워싱턴DC에서는 우편투표가 크게 늘어난 상황을 감안해 ‘지각 개표’를 허용하기로 했다. 투표 당일 또는 그 이전 소인이 찍혀있다면 선거일 이후 도착한 투표용지도 집계 결과에 반영한다는 것이다. 특히 펜실베이니아주는 선거 종료 후 사흘 이내 도착한 우편투표까지 유효한 것으로 간주한다.

올해 코로나19 확산 여파 등으로 우편투표가 사상 최대 수준을 기록해 개표 결과는 투표 당일 나오지 않을 가능성이 높다. 지각 개표를 허용한 22개 주와 워싱턴DC의 선거인단 수는 317명으로 전체 538명의 59%에 달한다. 경합주에서 우편투표 결과가 최종 집계되지 않은 상황에서 박빙의 승부가 펼쳐진다면 승패가 나올 때까지 며칠이 걸릴 수도 있다는 얘기다.

도널드 트럼프 대통령은 선거일 이후 개표 인정 방침에 강력 반발하고 있다. 그는 지난 1일 노스캐롤리이나 유세 전 기자들과 만나 “선거일 이후에 표를 집계하는 것은 끔찍한 일”이라며 선거 당일 승부가 판가름 나야 한다는 입장을 내놨다.

트럼프 대통령 측은 소송도 불사할 것으로 알려졌다. AP통신은 “트럼프 대통령 재선 캠프가 펜실베이니아주 등에서 선거 이후에 도착한 투표용지를 인정하는 것을 막기 위해 공격적인 법적 조치를 취하려 준비하고 있다”고 보도했다.

이에 더해 WP는 “미 연방대법원은 펜실베이니아주의 개표 방침을 인정했지만 보수 성향 대법관들이 선거 이후 이 문제를 다시 들여다볼 수 있음을 시사했다”며 “선거 이후에도 우편투표를 둘러싼 치열한 법적 공방이 예상된다”고 전했다.

김지훈 기자 germany@kmib.co.kr

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