“6.5m 떨어졌는데 5분새 감염 … 2m 거리두기도 불충분?”

전북 의대 이주형 교수팀, 전주 코로나19 확진자 감염경로 조사결과 발표
“물리적 거리뿐 아니라 공기흐름·좌석배치 고려한 역학조사 필요“

지난 6월 전주지역 식당 관련 코로나19 확진자 감염 경로 그래픽. 연합뉴스.

코로나19 예방을 위해 2m 거리두기가 강조되고 있지만 에어컨이 가동되는 실내 공간에서는 6.5m 거리에서도 ‘비말 감염’이 가능하다는 사실이 확인됐다. 이에 현행 2m 사회적 거리두기 방역지침을 손질해야 한다는 주장이 나왔다.

전북대 의대 예방의학교실 이주형 교수팀은 질병관리청의 감염병 조사 시스템으로 지난 6월 17일 전주지역 확진자 A씨의 감염 경로를 조사한 결과 이같이 나타났다고 1일 밝혔다.

A씨는 지난 6월 16일 최초 증상을 나타냈고 다음날 양성 판정을 받았다. 연구팀은 코로나19의 잠복기를 고려해 A씨가 같은 달 2∼15일 사이에 바이러스에 노출됐을 것으로 추정했다.

A씨는 이 기간 해외나 전주시 이외 지역 여행 이력이 없었다. 당시 전주시에서는 직전 2주 동안 코로나19 확진자가 나오지 않았다. A씨가 확진자와 동선이 겹친 경우는 전주를 방문한 대전 확진자 B씨와 같은 식당에 머물렀던 순간뿐이었다. 이에 따라 연구팀은 B씨가 A씨의 감염원이었을 것으로 내다봤다.

폐쇄회로(CC)TV 확인 결과, A씨 일행은 6월12일 오후 4시에 식당을 방문했다. 뒤에 B씨 일행이 식당에 들어와 6.5m 떨어진 의자에 앉았다. 식사를 마친 A씨 일행이 바로 자리를 떠 B씨 일행과 한 공간에서 머무른 시간은 5분에 불과했다.

B씨는 식당에 머무는 동안 마스크를 제대로 착용하지 않은 손님 11명, 직원 2명과 밀접 접촉한 것으로 확인됐다. 이들 13명을 추가 검사한 결과 B씨 일행으로부터 4.8m 떨어진 채로 식당에 21분간 머무른 C씨도 6월 20일 확진 판정을 받았다.

해당 식당에는 창문이나 환기 시스템 없이 출입문만 2개 있었다. 천장에는 에어컨 2개가 가동되고 있었는데, A씨와 B씨 사이의 공기 흐름은 초속 1.0m, B씨와 C씨 사이는 1.2m였다.

연구팀은 이 사례가 실내 공기 흐름으로 인해 감염자의 비말이 2m보다 먼 거리를 넘어 전달됐을 가능성이 있다고 봤다. 실제로 B씨와 더 가까운 곳에서 오래 머물렀던 식당의 다른 손님들은 감염되지 않았던 만큼 공기 흐름 경로나 감염자와 마주 보는 방향으로 앉았는지 여부가 추가 감염 가능성을 결정할 수 있다고 설명했다.

연구팀은 “자가격리자나 검사대상자에 밀접 접촉자만 포함하는 방식을 바꾸고 실내시설 조사 시에는 좌석 배치와 냉·난방기 위치 및 바람 방향 등을 확인해야 한다”며 “식당이나 카페에서 테이블 간 1∼2m가 넘는 거리두기를 시행해야 하고 공기의 흐름에 따라 바람 칸막이를 설치하는 것도 고려해야 한다”고 주장했다.

이교수팀의 이번 연구 결과는 ‘대한의학회지(JKMS)’ 최신 호에 게재됐다.

전주=김용권 기자 ygkim@kmib.co.kr

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