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강창일 주일대사 “文대통령, 도쿄올림픽 성공위해 어떤 역할도 하겠다”

22일 부임 앞두고 기자간담회
“한·일 관계 정상화 당부했다”
위안부문제 ‘제3국 조정’ 언급

강창일 신임 주일대사가 17일 오후 서울 서초구 양재동 역사디자인연구소에서 열린 온라인 기자간담회에서 취재진 질문에 답하고 있다. 연합뉴스

강창일 신임 주일대사는 17일 “문재인 대통령은 일본 도쿄올림픽의 성공 개최를 위해서 필요하면 어떤 역할도 마다하지 않겠다는 말씀을 했다”며 “(문 대통령은) 스가 요시히데 일본 총리를 만나 진솔하게 이야기하고 싶다는 강력한 의지를 갖고 있다”고 밝혔다.

오는 22일 일본에 부임하는 강 대사는 이날 서울 서초구 역사디자인연구소에서 열린 화상 기자간담회에서 “문 대통령이 한·일 관계 정상화에 대한 강력한 의지를 가지고 있다는 것을 이번에 제가 다시 확인할 수 있었다”며 이같이 말했다.

강 대사는 간담회에서 “한·일 관계 정상화와 양국협력체제 강화를 위해 애써 달라는 문 대통령의 당부가 있었다”면서 “이런 당부 말씀을 (스가 총리에게) 전달할 것”이라고 덧붙였다. 오는 22일 일본에 부임하는 강 대사는 2주의 자가격리를 마친 뒤 스가 총리를 만난다.

그는 “1965년 국교수립 이후 (한·일 관계는) 최악의 상황”이라고 진단했다. 과거에는 역사문제로 갈등을 겪어도 경제·안보에선 협력했는데 지금은 갈등의 전선이 역사에서 경제·안보까지 확대됐다는 지적이다.

강 대사는 “강제동원 문제에 대한 한국 법원의 판결을 둘러싼 갈등이 현재진행 중인데 며칠 전 위안부 문제에 관한 한국 법원 판결도 있었다”면서 “역사문제가 경제문제와 뒤엉키면 한·일 모두에 도움이 안 된다는 교훈을 얻은 만큼 대응 과정에서 이런 오류를 반복해선 안 된다”고 강조했다.

일본이 위안부 배상 판결을 국제사법재판소(ICJ)에 제소할 가능성과 관련해 강 대사는 “일본도 확실히 (제소를) 이야기한 것이 아니고 일본 언론을 통해 제소 이야기가 있을 따름”이라며 “한·일 협정문에 문제가 생겼을 때 제3국에 중재를 맡길 수 있는 조항도 있다. 만약 응하게 된다면 여기에 응할 수 있지 않을까 한다”고 말했다. 우리 정부는 양쪽 당사국의 동의가 있어야 ICJ 소송이 성립된다는 조항을 들며 “재판에 응할 의무가 없다”고 했다.

강 대사는 “강제징용 문제는 개인이 일본 민간기업을 상대로 민사재판으로 제소한 사건”이라며 “정부는 1965년 한·일협정체제가 유효하고 이를 엄중히 지키고 있다”고 역설했다.

화해치유재단 해산 등을 통해 2015년 한·일 위안부 합의를 파기했다는 지적과 관련해서도 그는 “재단 인사들이 사표를 내면서 재단이 저절로 없어진 것이고, (일본이 내놓은 합의금) 100억여원 중 일부는 은행에 보관돼있다”며 “정부는 ‘최종적’ ‘불가역적’이란 용어에 한 번도 문제제기를 하지 않았다는 점을 명확히 할 필요가 있다”고 전했다.

일본 전범기업을 대상으로 한 강제징용 피해자 측의 자산압류 추진과 관련해 강 대사는 “실제로 압류까지 가려면 시간이 많이 걸릴 것”이라며 “시간은 충분히 있기 때문에 압류라는 최악의 상황까지 안 가도록 최선을 다하겠다”고 말했다.

김영선 기자 ys8584@kmib.co.kr

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