최바울 인터콥 대표, “열방센터서 감염자 많이 발생해 송구”

인터콥이 운영하는 경북 상주시 화서면 BTJ열방센터 전경. 뉴시스

운영 중인 시설에서 코로나19 집단 감염이 속출해 사회와 교계의 비난을 받은 국제선교단체 인터콥 최바울 대표가 18일 뒤늦게 사과를 표명했다.

최 대표는 이날 낸 보도자료에서 “인터콥 열방센터 방문자로 인해 코로나19 감염자가 많이 발생한 것에 대해 송구하게 생각한다”고 밝혔다.

이어 “지난해 11월 27일 이후 열방센터 방문자 중 코로나19 진단검사를 받지 않은 분들은 지금 속히 가까운 보건소나 병원에 가셔서 검사를 받기를 간곡히 호소한다”면서 “지금 진단검사를 받지 않으면 마지막 골든타임을 놓치게 된다”고 덧붙였다.

최 대표는 지난해 7월 경기도의 한 교회 특강에서 했던 발언이 알려지며 논란이 일었던 부분도 해명했다. 당시 그는 코로나19 사태 배후에 빌 게이츠 마이크로소프트(MS) 창업자 등 특정 세력이 있다는 음모론을 제기하며 “DNA백신을 맞으면 노예가 된다”고 주장했다.

이에 그는 “특강 내용 중 빌 게이츠 관련 내용은 미국의 지인으로부터 전달받은 내용”이라며 “그 특강에서 저는 DNA백신보다 가격이 조금 비싸지만 RNA백신을 맞아야 한다고 강조했다”고 말했다. 이어 “우리 국민에게 백신 접종이 시작되면 반드시 백신을 맞아야 한다”고 덧붙였다.

인터콥에 따르면 최 대표는 이날 코로나19 진단검사 결과 음성 판정을 받았다. 최 대표는 하루 전인 17일 오후 서울의 한 병원에서 진단검사를 받았다. 지난해 12월 검사에 이어 두 번째다.

인터콥이 운영 중인 경북 상주시 화서면 BTJ열방센터에서는 지난달 3일 첫 확진자가 나왔다. 이후 지금까지 768명이 넘는 관련 확진자가 발생했다. 결국, 상주시는 해당 시설에 폐쇄 명령을 내렸고 현재는 폐쇄된 상태다.

교계 연합기관인 한국교회총연합(한교총·대표회장 소강석 이철 장종현 목사)은 지난 13일 인터콥을 ‘불건전 단체’로 규정했다. 한교총은 이날 낸 성명에서 “인터콥은 불건전 단체로 한국교회 교인들의 신앙을 위협할 수 있으므로 모든 교인의 참여를 제한하고 금지할 것을 회원 교단에 요청한다”고 밝혔다.

임보혁 기자 bossem@kmib.co.kr

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