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靑, ‘손가락 욕’ 논란에 “큰 오해…불쾌감 안 느꼈다”

문재인 대통령이 지난 18일 청와대 춘추관에서 열린 신년 기자회견에 참석하고 있다. 연합뉴스

청와대는 19일 문재인 대통령 신년 기자회견에서 한 기자가 질문 도중 의도적으로 ‘손가락 욕’을 했다는 의혹에 대해 “큰 오해가 있는 것 같다”고 밝혔다.

강민석 청와대 대변인은 이날 브리핑에서 “저도 현장에 있었는데 이런 논란 자체가 의아할 정도로 모독이라고 전혀 느끼지 못했다”고 말했다. 이어 “오해가 풀렸으면 한다”면서 “대통령도 전혀 불쾌감을 느끼지 않았다”고 덧붙였다.

팟캐스트 ‘나는 꼼수다’ 멤버였던 김용민 평화나무 이사장은 전날 기자회견이 끝난 후 페이스북에 “이거 대통령에 대한 메시지 아닌가. 해명 좀 하시죠”라는 글과 함께 한 사진을 올렸다. 사진에는 한 손에 수첩과 종이를, 다른 손에 마이크를 든 채 질문 중인 기자의 모습이 담겼다.

당시 이 기자가 검지와 중지만 이용해 종이를 잡고 있었던 터라 중지가 두드러져 보였고, 친문 지지자들 사이에서 대통령을 겨냥해 손가락 욕을 한 것이 아니냐는 의혹이 나왔다. 이 기자가 과거 SNS에 올린 글까지 캡처돼 공유되는 등 비판이 쏟아졌다.

논란이 거세지자 해당 기자가 속한 매체의 정치부장은 김 이사장에게 직접 SNS 메시지를 보내 해명한 것으로 전해졌다. 정치부장은 메시지에서 “해당 기자가 그간 문 대통령에 대해 기사를 어떻게 써왔는지 조금이라도 알고 이렇게 밑도 끝도 없는 명예훼손을 자행하는지 모르겠다”며 “얼토당토않은 억측이니 빨리 게시물을 내리고 여기 악성 댓글 다는 분들도 자중하기 바란다”고 말했다.

박은주 기자 wn1247@kmib.co.kr

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