‘사회초년생’ 박세리 “즐거움, 그거 정말 별거 아니더라고요”

골프로 20대에 세상의 꼭대기에 올라섰던 박세리 올림픽 여자골프 대표팀 감독. 인생 2막에서도 방송계로 자리를 옮겨 최고를 찍을 기세다. 지난 연말 대중문화 스타들을 대상으로 하는 한 시상식에서는 스포테이너 부문 수상자로 BTS, 임영웅 등과 나란히 이름을 올렸다. 권현구 기자

촬영 중인 고정 TV 프로그램 3개, 스포츠 스타트업 공동 CEO, 골프 여자 국가대표 감독, 골프 해설위원, 청소년과 기업인 강연 요청이 끊이지 않는 인기 강사, 채널 2개를 운영하는 유튜버….

스스로를 ‘사회초년생’이라 부르는 박세리(44)는 ‘골프 여제’ 시절보다 더 바빠졌다. 지난해 봄 처음 인터뷰 의사를 타진했다가 다시 통화했을 때 두 달 후에나 일정이 가능하다는 답을 들었다. 어렵사리 연말로 약속을 잡았지만 결국 해를 넘겨서야 마주앉게 됐다.

“거의 주 7일 일하고 있어요. 제 회사를 시작하면서 일이 많아졌는데 방송이 계속 늘어서 정신이 없네요. 그래도 재미있어요. 선수 때 해보지 못했던 걸 해보고, 몰랐던 걸 배우고, 새로운 사람을 알아가는 것도 즐겁고요.”

어쩌다 방송인… 뜨거운 반응 낯설어

-요즘 ‘예능 대세’로 활약이 대단해요. 골프 잘하시는 거야 온 국민이 알지만, 방송까지 잘할 줄은 몰랐어요.
“저는 운동만 했던 사람이니까 방송 흐름이나 촬영 분위기도 잘 모르고, 웃겨야 된다는 걸 생각해본 적도 없잖아요. 그런데도 좋아해주시는 반응이 저한테는 너무 낯설었어요. ‘어, 이상하네, 나는 선수 때랑 바뀐 게 없는데 왜 그럴까’ 했어요. 그동안 운동하던 박세리만 기억하시던 분들이 의외의 모습이었다, 반전이었다는 말씀을 많이 하시더라고요.”

반전 매력, 맞다. 1998년 US여자오픈 우승의 ‘맨발 투혼’이 애국가 영상에 등장하고, 교과서에 이름이 실린 국민 영웅이 이제는 개그우먼 박나래가 붙여준 ‘리치언니’라는 친근한 별명으로 불린다. 럭셔리한 집에서 잠옷 차림으로 TV 삼매경에 빠진 일상을 공개하고, 2년째 다이어트 중이라면서 고기 사랑을 숨기지 않는가 하면, 장을 볼 때도 선물을 할 때도 상상을 초월하는 통 크고 손 큰 면모로 웃음을 선사한다.

털털하고 솔직한 화법으로 그가 쏟아낸 어록도 화제다. ‘박세리 어록 다이어트편, 치킨편, 장보기편’의 내용은 이렇다. ‘계속 먹으면 소화된다’ ‘다이어트에는 햄버거’ ‘느끼할 땐 매운 거, 허전할 땐 고기, 배부를 땐 단 걸 먹어야 한다’ ‘반반 금지! 한 마리씩 1인 2치킨이 기본이다’ ‘1주 3닭이 적당하다’ ‘모자란 것보다 남는 게 낫다’ ‘자고로 먹을 건 다 커야 한다.’

-골프 해설위원 시작할 때 인터뷰에서는 예능 욕심이 없다고 했던데요.
“예능을 하려던 건 아니었어요. 은퇴하고 나서 조용히 개인적인 생활하고 이런저런 일들 준비하면서 보냈거든요. 그러다가 도쿄올림픽 앞두고 ‘집사부일체’에서 올림픽 특집을 한다고 해서 후배들을 위해 으쌰으쌰 하는 분위기를 만드는 것도 좋을 것 같아서 출연했던 게 계기가 됐어요. ‘나 혼자 산다’도 부담이 컸었죠. 아무래도 많이 알려졌던 사람이다 보니 저를 궁금해 하실 분이 있을지 모르겠더라고요. 사람 사는 게 다 똑같고, 제가 특별하게 보여드릴 게 없다고 생각했거든요.”

박세리 감독이 출연 중인 예능 ‘노는 언니’. 여성 운동선수들끼리 캠핑하고 게임을 하면서 부상과 은퇴 등에 대한 고민을 털어놓는다. “이런저런 말 한마디 나누는 게 후배들한테 도움이 되나봐요. 씨름하는 양윤서 선수가 슬럼프로 고생하다가 바로 다음 대회에서 장사가 됐거든요.” E채널 홈페이지

올해는 더 자주 TV에서 그의 얼굴을 보게 될 모양이다. 여성 운동선수들로만 이뤄진 예능으로 그가 맏언니처럼 프로그램을 이끌고 있는 ‘노는 언니’가 이어지고, 이세돌 9단과 알파고의 바둑 대결처럼 미국에서 개발한 인공지능 골퍼와 맞붙는 특집 프로그램이 방송을 앞두고 있다. 박찬호 박지성과 함께하는 ‘쓰리박’ 촬영을 시작했고, ‘와일드 와일드 퀴즈’라는 새 예능에 고정 출연하게 된다. 그가 직접 기획해 지난 연말 1~2회를 선보인 스포츠 오디션 프로그램 ‘내일은 영웅’도 본궤도에 오른다.

설정? 꾸미는 거? 운동선수는 그런 거 못해요

-같이 출연한 분들이 과하게 행동하면 정색하는 장면들이 있어요. 본인의 페이스대로 자연스럽게 방송하는구나 싶었어요.
“보시는 그대로예요. 일부러 뭘 꾸미거나 만들어내지 못해요. 운동선수 특유의 성격일 수도 있는데, 불편하면 불편하다고 할 말은 하는 자신감 있는 모습이 좋다고 하시는 분들도 많더라고요.”

-선수 시절에는 소리 내서 웃는 걸 본 적이 없는데 요즘에는 ‘으하하하’ 호탕한 웃음소리가 트레이드마크처럼 됐어요.
“아무래도 은퇴하고 나서 좀 부드러워진 것도 있겠죠. 운동할 때는 늘 감정을 컨트롤하면서 집중해야 하니까 예민해질 수밖에 없었어요. 선수 때는 질문도 대개 정해져 있잖아요. 이번 성적이 어땠고 앞으로 목표는 어떻고. 그 틀 안에서 대답하면 웃을 일이 없었어요. 원래 저는 잘 웃고 눈물도 많은데 선수 시절에는 보여드릴 수 없었던 거죠. TV 보면서 그렇게 많이 웃는 사람 처음 본다고 가족들이 맨날 얘기하거든요.”

-TV를 정말 좋아하던데요.
“그게 저한테는 유일한 낙이었으니까요. 스트레스를 푸는 방법이었고 혼자만의 시간을 갖는 것도 그때뿐이었고요. 잠자는 시간조차 꿈에서 대회를 준비했으니까 머리가 복잡하고 힘들었어요. TV 보면서 웃는 순간에는 아무 생각을 안 할 수 있었어요.”


1998년 US여자오픈에서 보여준 박세리 감독의 ‘맨발 샷’. 신발과 양말을 벗고 연못으로 들어가 위기에서 탈출하는 기적 같은 샷을 성공시켰다. 미국골프협회(USGA)는 최근 US여자오픈 역대 명장면 16개를 꼽으며 그의 98년 우승을 2위에 올렸다. USGA 홈페이지, 국민일보 자료사진

예능에서의 모습 때문에 잠시 잊고 있었지만 인터뷰를 위해 다시 들춰본 그의 현역 시절 기록들은 새삼 대단했다. 그는 98년 미국 데뷔 5개월 만에 맥도날드 챔피언십에서 최연소 메이저대회 우승 기록을 세우며 첫 승을 따냈다. 만 20세 7개월 때의 일이다. 2007년에는 역대 최연소이자 동양인 최초로 LPGA 명예의 전당에 이름을 올렸다. 2016년 은퇴할 때까지 메이저 대회 5회를 포함해 LPGA 투어 통산 25회 우승을 거뒀다. 부시, 클린턴, 트럼프 대통령을 만났고, 한국 스포츠 스타 중 처음으로 타임지 표지를 장식했다. 훈장을 두 번 받았으며, 모교 근처에는 그의 동상이 세워져 있다.

-한 번도 자신이 최고라고 생각해 본 적이 없다고 했어요. 정말요?
“최고가 되기 위해서 최선을 다했을 뿐이지, 최고라고 생각한 적은 없었어요. 그랬으면 제가 너무 거만해지지 않았을까요? 내가 최고이기보다 최선을 다하는 내 모습이 최고라고 생각했어요. 그래서 최선을 다했던 거고, 최선을 다하니까 좋은 기록을 세웠던 거고, 그래서 더 열심히 했던 것 같아요.”

-선수들이라면 누구나 열심히 하지만 누구나 박 감독처럼 성공할 수는 없죠. 늘 자신은 운이 좋았다고 말하던데, 재능이나 다른 요인이 있었을 텐데요.
“성격이 운동에 좀 더 적합한 것도 같고, 부모님이 물려주신 좋은 DNA가 도움이 되지 않았을까요?”

-운동에 맞는 성격이라는 건 연장전 6전 6승의 강한 정신력인가요? 예능에서 사소한 게임에도 몸을 던지는 걸 보면 승부욕도 대단할 거고요.
“저는 관중이 많고 큰 대회일수록 즐기는 스타일이었어요. 그런 마음가짐도 작용을 했을 것 같고, 조금 남달라 보일 수도 있었겠죠. 운동선수들 승부욕은 다들 엄청나요. 노는 언니에서도 처음엔 게임을 즐기겠다고 하지만 결국에는 다 진짜 진심으로 하더라고요.”

-선수 시절 인터뷰를 보면 ‘기대에 어긋나지 않는 선수가 되겠다’는 말을 빼놓지 않았더라고요. 그런데 국민들의 기대가 정말 엄청났잖아요.
“그렇죠. 그런데 그건 제가 우승도 많이 하고 잘 하고 있었기 때문에 기대하시는 거라 어쩔 수 없었어요. 열심히 한 만큼 결과가 나오니까 저도 계속 욕심이 났고, 저 스스로에 대한 기대치가 높아지기 시작했어요. 그러다가 과부하가 왔죠. 그게 슬럼프가 됐고요.”

이름만으로 충분한, 수식어가 따로 필요 없는 박세리이지만 선수, CEO, 감독, 해설위원, 여러 개의 직함 중 ‘박 감독’으로 불러달라고 했다. “선수 생활을 했고 감독을 맡았으니 감독이 제일 편하고 좋아요.” 2016년 리우데자네이루올림픽에 이어 연속으로 한국 여자골프 대표팀 감독을 맡은 자부심이 배어났다. 권현구 기자

슬럼프가 없으면 성공했다고 말할 수 없다

-박세리 선수 하면 떠오르는 건 트로피를 들고 있는 화려한 모습인데, 스스로는 영광보다 힘들었던 슬럼프에 대해 더 자주 말하는 것 같아요.
“보통 성공만 말하는 사람들이 많죠.”

-해피 엔딩처럼요.
“그런데 슬럼프가 없었으면 성공을 했다고 할 수 없을 것 같아요. 저도 슬럼프 때문에 많은 걸 배웠고 조금 더 성숙해졌어요. 저한테 슬럼프가 없었다면 지금도 부족하지만 더 많이 부족했겠죠. 그래서 꼭 이 얘기를 하거든요. 슬럼프라는 게 언제 어디서 어떻게 올지 모르지만 그 좌절과 실패가 나쁜 것만은 아니라고요.”

박세리는 2004년부터 지독한 슬럼프를 겪었다. 1년 반 동안 단 1승도 거두지 못했고, 예선 탈락과 기권이 이어졌다. 잠을 줄여가며 훈련량을 늘렸지만 성적은 더 곤두박질쳤다. 손가락 부상으로 골프채를 내려놓고 휴식기를 가진 이후 2006년 맥도날드 챔피언십 우승으로 재기했다.

-슬럼프는 성공이 아닌 성장을 위한 것이었다, 라는 말을 한 적이 있었죠.
“보통 슬럼프는 두렵고 싫고 피하려고 하잖아요. 저도 그때 슬럼프가 아니겠지, 부정했거든요. 그런데 부정하면 할수록 더 안 풀리더라고요. 인정하고 받아들이는 순간 굉장히 많은 게 달라졌던 것 같아요. 뭐 어쩌겠어요. 부딪혀야 되고, 내려놓고, 충분히 시간을 가지면서 추스리겠다는 마음가짐이 중요하더라고요.”

-강연에서 이런 얘기들을 들려주나요?
“선수 생활하면서 갖고 있던 마인드, 슬럼프를 겪은 제 경험을 듣고 싶어 하시더라고요. 인생에서 앞으로 또 어떤 슬럼프가 올지는 모르겠어요. 운동선수로서 가장 힘든 슬럼프를 겪어보니까 그럴 때는 ‘아, 한 번 뒤를 돌아보라는 거구나’, ‘다시 시작하라는 거구나’ 싶어요.”

박세리 감독이 인터뷰에서 많이 쓴 말은 도전, 꿈, 최선, 성장, 존경 같은 단어들이었다. 방송을 앞둔 인공지능 골퍼와 대결에 대해서도 “불가능해 보이지만 그런 실험과 경험이 있어야 또 다른 발전이 있잖아요. 해보지 않으면 앞으로 나갈 수 없어요”라고 했다. 권현구 기자

-운동선수들에게 ‘연습 벌레’라는 말을 하는데, 스스로를 ‘연습 기계’라고 했었어요. 지금은 어때요, 진짜 노는 언니처럼 잘 놀고 잘 쉬고 있는 건가요?
“그것도 아직 못하고 있어요.”

-왜 그런가요.
“어떻게 쉬어야 잘 쉬는 건지, 내가 뭘 정말 좋아하는지, 뭘 하고 싶은지 정확히 몰라요. 선수 생활하면서 틀에 박혀 있는 사람처럼 됐던 것 같아요. 골프 외에 모든 걸 차단하다 보니 제 인생의 기쁨이라는 건 성적이 좋았을 때고, 기쁘지 않은 날은 골프가 잘 안 됐을 때, 그렇게 나눠지더라고요. 취미를 가지라는데 뭘 해야 될지 몰랐어요. 다칠까봐 할 수 있는 것도 별로 없었고요.

은퇴해서 회사를 차리고 방송을 하면서 이제 알아가는 거예요. ‘이런 거 해보니까 재밌더라, 새로운 사람들 만나는 것도 참 즐거운 거구나.’ 그런데 즐거움이라는 게 정말 별거 아니더라고요. 노는 언니를 해보니까 좋은 데 가서 좋은 걸 해서가 아니라, 여럿이 마음 편하게 웃고 속상했던 것도 눈물 흘리면서 털어놓는 수다가 힐링 아닐까, 이렇게 배워가고 있어요.”

우리는 이미 충분히 열심히 하고 있다

-후배들한테 이미 충분히 열심히 하고 있으니, 조금 덜 열심히 해도 된다고 했었죠. 그게 꼭 어려운 시절을 지나는 우리 모두에게 하는 말처럼 들리기도 했어요.
“물론 ‘다음’이라는 말을 할 수 있어요. ‘이번만 지나면, 그래, 이 대회만 잘 치르고 다음에 하면 되지.’ 하지만 제 얘기는 하고 싶은 걸 하면서도 충분히 잘할 수 있다는 거예요. 물론 그런 걸 다 참고 견뎠기 때문에 지금 제가 이 자리에 있는 것 아니냐고 하시면, 50%는 맞아요. 그런데 그게 100%는 아니라는 얘기죠.”

-후회나 아쉬움이 있나요?
“만약에 제가 내 자신을 좀 더 아꼈으면, 내 자신을 좀 더 알아주고 이해해줬으면 더 많은 기록을 세우지 않았을까 하는 거죠. 한국 선수들은 연습량이 아주 많아요. 외국 선수들처럼 삶의 밸런스를 맞춰가면 후배들은 충분히 오랫동안 선수 생활을 할 수 있을 거예요.”

-박 감독과 동갑이고, Q스쿨에서 공동 1위를 했던 크리스티 커 선수는 지금도 현역이죠.
“네, 삶의 질이 좋아지면 선수 생활을 덜 힘들게 할 수 있을 거예요. 하다 하다가 슬럼프에 빠져서 결국 은퇴하는 선수들이 많잖아요. 슬럼프가 부상 때문이거나 나태해지거나 거만해져서 오는 게 아니더라고요. 그걸 후배들이 덜 겪었으면 좋겠다는 바람이죠.”

박세리 감독은 2016년 리우올림픽 골프 여자 국가대표팀 감독으로 활약하며 박인비 선수의 우승을 이끌었다. 박인비 선수의 금메달이 확정되는 순간 기쁨의 눈물을 흘리는 모습. 왼쪽은 김세영 선수. 국민일보 자료사진

-지난달 US오픈에서 김아림 선수가 우승했죠. 박 감독 이후 이 대회에서 우승한 10번째 한국선수가 됐어요.
“정말 뿌듯하죠. 후배들이 잘해주는 게 참 고마워요. 저도 후배들을 위해서 할 수 있는 게 있지 않을까, 조금이나마 뭔가를 하려고 노력하고 있어요.”

-스포츠 기업(바즈 인터내셔널)을 세운 것 말이군요.
“네, 후배들이 더 좋은 환경에서 더 나은 프로그램으로 안정적으로 훈련을 할 수 있는 시스템을 만들어주고 싶어요. 우선 온라인 교육 콘텐츠를 개발하고, 교육과 훈련을 겸할 수 있는 아카데미나 스쿨도 구상하고 있어요. 해외의 좋은 학교와 교류하면서 경험을 쌓게 해주고도 싶고요. 저소득층 유소년 선수도 지원하면서 지금까지 받은 사랑을 환원할 거예요.”

-올해는 어떤 활동들을 계획하고 있나요?
“도쿄올림픽이 열리면 감독으로 참가하는 게 가장 중요한 일정이죠. 그런데 지금 상황으로는 어려운 선택 같고, 5년을 기다린 선수들을 생각하면 열리긴 해야 될 것 같고…. 코로나가 빨리 끝났으면 좋겠어요.”

-강호동씨나 서장훈씨처럼 전업 방송인으로 변신하는 건 아니죠?
“회사라는 본업이 따로 있으니까요. 본업에 충실하되 방송은 방송대로 또 최선을 다하면서 욕심 많은 사람으로 살아보려고요.”

-최종 목표는 역시 골프군요.
“그렇죠. 제가 꿈을 이루는 과정을 보고 자란 후배들이 자기 꿈을 이루고 있고, 그 꿈이 또 다른 후배들의 꿈으로 쭉 이어졌으면 좋겠어요. 그 꿈을 이룰 수 있게 후배들이 도움을 받으면서 운동할 수 있도록 회사를 키워나가는 게 가장 큰 목표죠.”

권혜숙 인터뷰전문기자 hskwon@kmib.co.kr

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