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보란듯 직접 ‘최재형상’ 받은 추미애…“나는 촛불 법무장관”

25일 서울 여의도 광복회관에서 열린 '독립운동가 최재형상' 시상식에서 '최재형상'을 받은 추미애 장관(오른쪽)이 김원웅 광복회 회장과 함께 기념촬영을 하고 있다. 연합뉴스

퇴임을 앞둔 추미애 법무부 장관이 25일 광복회의 ‘독립운동가 최재형상’ 시상식에 직접 참석했다.

추 장관은 이날 오후 4시쯤 서울 여의도 광복회관에서 열린 시상식에 참석해 김원웅 광복회장으로부터 상을 전달받고 “저에게 옷깃 여밀 기회를 주신 것에 대해 다시 한 번 감사의 말씀을 드린다”고 밝혔다. 일각에서 수상자 선정이 편파적이란 비판이 제기됨에 따라 논란을 의식한 추 장관이 대리수상할 것이란 관측도 나왔지만 추 장관이 직접 시상식에 모습을 드러낸 것이다.

광복회는 수상 이유로 추 장관이 재임 중 친일파 후손이 소유한 재산 171필지(면적 약 293만㎡, 공시지가 약 520억원, 시가 약 3000억원)를 국가에 귀속시킨 점을 높이 평가했다고 밝혔다.

추 장관은 수상 소감에서 “이 자리에 오는 것이 조금 쑥스럽기도 했다”면서 “친일 재산 환수를 처음으로 500억원 넘게 하기까지 아마 앞으로도 더 잘해 달라는 법무부에 대한 관심과 응원 차원이 아닌가 해서 저 개인 입장보다는 법무부의 관심·촉구로서 노력해 달라는 차원에서 받게 됐다”고 말했다.

추미애 법무부 장관이 25일 서울 여의도 광복회관에서 열린 '독립운동가 최재형상' 시상식에 참석하고 있다. 오른쪽은 김원웅 광복회장. 연합뉴스

추 장관은 법무부 장관직을 내려놓는 소회도 드러냈다. 추 장관은 자신을 ‘촛불로 세운 문재인정부의 법무부 장관’이라고 표현했다. 그러면서 안중근 의사가 옥중에서 남긴 ‘위국헌신군인본분’(爲國獻身軍人本分·나라를 위해 몸을 바침은 군인의 본분)이라는 휘호를 언급하며 “정의에 대해서 헌신하는 것이 문재인정부 공직자의 본분”이라고 했다.

추 장관은 “며칠 후엔 숨 가쁘게 달렸던 일련의 장관직을 마무리하고 떠나게 된다”며 “따뜻한 응원 영원히 잊지 않고 가슴에 새기며 저 자신을 성찰하고 가다듬는 좌표로 삼겠다”고 말했다.

앞서 광복회는 독립운동에 경제적 도움을 준 최재형(1860∼1920) 선생의 정신을 기린다는 취지에서 지난해 ‘최재형상’을 만들었다. 지난해 5월과 12월 각각 고(故) 김상현 의원과 유인태 전 국회사무처장이 상을 받았는데 추 장관을 포함한 세 명이 친정부 인사란 점에서 일각에서 ‘정치적으로 치우친 것 아니냐’는 지적이 나왔다.

문영숙 사단법인 독립운동가최재형기념사업회 이사장은 연합뉴스와의 통화에서 “상 제정 시 관련 조례와 심의·선정 등의 절차가 있어야 하는데 그런 기준 없이 정한 것으로 보인다”며 “임의로 상을 주는 것이야말로 최 선생에 대한 명예훼손”이라고 주장했다.


한편 김 회장은 “(이번 수상은) 정파적인 이해관계에 의한 것이 아니다. 역사 정의를 실천하는 과제로서 상벌위원회에서 수상자를 결정한 것”이라고 반박했다.

김 회장은 지난해 광복절 75주년 경축식에서 이승만 전 대통령을 ‘친일파’로 공개 규정하는 등 끊임없이 문제적 발언을 해 논란이 돼 왔다.

추미애 법무부 장관이 25일 서울 여의도 광복회관에서 열린 '독립운동가 최재형상' 시상식에서 수상한 뒤 기념촬영을 하고 있다. 연합뉴스

김 회장은 올해 신년사에서 “은닉된 친일 재산을 찾아내 국고 환수하는 노력을 통해 광복회의 사회적 위상을 한층 높여나갈 것”이라고 했다. 또 “지난 75년간 우리 사회의 갈등과 분열은 친일 미청산에 기인한다”며 “표절과 친일·친나치 행위로 얼룩진 애국가 작곡가(안익태)에 대한 역사적 심판과 함께 새로운 국가(國歌) 제정을 위한 국민적 공감대를 광복회가 조성해 나가겠다”고 했다.

김 회장은 지난해 광복절 경축사 당시에도 “민족 반역자가 작곡한 노래를 국가로 정한 나라는 전 세계에서 대한민국이 유일하다”고 했고, 안익태 유족은 김 회장을 허위사실 유포 혐의로 고소했다.

박세환 기자 foryou@kmib.co.kr

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