“중국 바이러스” LA 한인타운서 아시아계 남성 무차별 폭행

LA 한인타운 거리 모습. 연합

미국 로스앤젤레스(LA)의 한인타운에서 한국인으로 추정되는 아시아계 남성이 인종차별적 발언과 함께 폭행을 당했다. 경찰은 코로나19 혐오 범죄 가능성을 두고 수사에 나섰다.

24일(현지시간) 미 NBC, CBS 방송 등에 따르면 미 공군 예비역인 데니 김(27)은 지난 16일 저녁 LA의 코리나타운에서 마주친 히스패닉계 남성 2명에게 무차별적으로 폭행당해 코뼈가 부러지고 두 눈에 멍이 드는 부상을 당했다.

김씨는 “그들이 내 이마와 눈을 때렸다. 나는 바닥에 넘어졌고 그들은 계속 나를 때렸다”고 말했다.

가해자들은 김씨를 향해 중국인 비하 표현인 “칭총” “중국 바이러스”라는 말을 내뱉으며 죽이겠다고 협박한 것으로 알려졌다.

현장 인근에 있었던 김씨의 지인 조지프 차씨가 나타난 덕분에 김씨는 겨우 벗어날 수 있었다. 차씨는 “다행히 내가 그 자리에 있었다”면서 “그들에게 그만하라고 소리쳤더니 내게도 인종차별적인 욕설을 했다”고 말했다.

LA경찰국(LAPD)은 이 사건을 혐오범죄로 보고 이 일대의 CCTV 영상을 확보하는 등 수사에 나섰다.

김씨와 차씨는 코로나19 대유행 이후 접수된 아시아계 미국인에 대한 혐오 범죄 사건이 3000건을 넘는다며 “그들이 한 행위는 공정하지 않고 혐오로 가득 차 있다”면서 혐오를 멈춰야 한다고 호소했다.

심희정 기자 simcity@kmib.co.kr

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